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2010年4月

2010年4月30日 (金)

無駄話<胃カメラ>

 最近知人が胃の内視鏡検査を受けて、異状なしだったのはよかったのですが、「胃カメラを呑むのが苦しくて死にはじめにあった、もう二度と呑む気はしない」と言うのです。私も二度胃の内視鏡検査は受けたことがあるのですが、楽なものでした。内視鏡を呑み込んだままモニターを見て冷静に医師の説明を聞くことが出来ました。

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 そのことを言うと知人は「あんたは鈍感なんだ」みたいなことを言われました。他の人にも聞いてみると、楽だった人と苦しかった人が半々くらいです。カメラその物はそんなに違わない筈、医師も同じでも、受けた人によって違うようです。その原因は分からないままですが、内視鏡について調べてみます。 

 本体に光学系を内蔵し、先端を体内に挿入することによって内部の映像を手元で見ることができる、細長い形状をしている一般的なものの他、現代は薬のように飲み込んでしまうカプセル型のものもあるそうです。また、観察以外に、ある程度の手術や標本採取ができる性能をもつものもあります。細くて鼻腔から入れられるものも出来ているそうです。

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 内視鏡の歴史は古く紀元前460年頃、ギリシャのお医者さんが、直腸を覗くのに使ったという記録があるそうです。現代の内視鏡につながる機器としては19世紀にポッチーニが開発したデルソルモの膀胱鏡(1853年)が初めとされています。19世紀中には胃内視鏡も作られ、1868年、ドイツのクスマウルが生きた人体の胃を始めて観察したそうです。

 でもこれらの内視鏡は棒状の硬性鏡で、剣を呑む大道芸人を対象とするようなものであったそうです。現代のような軟性鏡は1932年、シンドラーによって開発されたそうです。

 世界で初めて胃内の写真を撮れる胃カメラが完成したのは、1950年(昭和25年)、東京大学付属病院の外科医、宇治達郎博士の発案をもとに、浜松市中野町出身の杉浦睦夫氏によって開発されたそうです。

 左より杉浦睦夫氏 宇治達郎博士
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 初めての人体実験のとき興奮していたのか、28枚の写真を撮影したのですが、実験終了後に気がつくと、フィルムを入れていなかったということです。

 最新の内視鏡装置
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 胃カメラが苦しいというのは、あれを呑み込むのは苦しいだろうと想像して先入観を持って緊張してしまうのが原因ではないでしょうか、局部麻酔をして医師が入れてくれるのだからと、安心してリラックスすれば楽に呑めるのではないでしょうか。



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2010年4月29日 (木)

庭に咲く花

  ムスカリ
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 ユリ科ムスカリ、呼び名だけ聞くと身体がむず痒くなるような名前ですが、他であまり見ない清清しい瑠璃色の花です。名の由来はギリシャ語のムスク(moschos)、麝香のことだそうですが、芳香はあまり感じられません。花言葉は憂鬱、寛大な愛、失望、明るい未来、相反するような言葉のごった混ぜです。



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2010年4月28日 (水)

無駄話<遺産整理>

 「遺産整理」と言っても私が還らぬ旅に出るわけではありません、春風になって消えて早一ヶ月以上が過ぎた我が家の愛猫のびたの遺産です。思い出が残るのは余計辛いからと、ベッドや食器や玩具、トイレなどは泪ながらに処分したのですが、居なくなる直前に特売があって買いだめした、キャットフードとトイレ砂が3袋づつも残ってしまいました。

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 のびたの生前、庭の池にいる鯉に餌をあげていると、その鯉の餌を欲しがり食べたことがあったので、逆にキャットフードを鯉が食べないかあげてみたのですが、見向きもしませんでした。

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 犬なら飼っている家が近所にもあるのですが、キャットフードは犬には合わないそうです。犬と猫では動物として生きていく上で必須な栄養素のひとつであるアミノ酸の代謝系が違っているのだそうです。猫の方が犬よりもたくさんのタンパク質やアミノ酸が必要なのであり、そのひとつがタウリンで、このタウリンが欠乏した猫は次第に網膜の中心部が変形して最終的には失明してしまうそうです。

 犬はこのタウリンを体内で合成することができるため、犬にとっては余計なたんぱく質が多く入っているキャットフードは身体によくないのだそうです。

 ゴミとして出すのも勿体無い気がするし、どうしようかと当惑していたところ、親戚の親しいご近所さんが猫を飼っており、喜んで貰ってくれるというので、早速届けて生かしてもらうことが出来て一件落着しました。

 遺産相続してくれた猫
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2010年4月27日 (火)

無駄話<猫の駅長さん>

 再三報道もされているので、ご存知の方も多いと思いますが、隣街の紀の川市の、和歌山電鉄貴志川線、貴志駅に猫の駅長さんがいます。この駅長さん、「たま」という名前の三毛の雌猫です。

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 たま(1999年生)は現在猫齢で60歳ですが、貴志駅のスーパー駅長であり、また和歌山電鉄の執行役員(エグゼティブオフィサー)でもあります。

 たま駅長
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 2007年1月5日、48歳のとき和歌山電鉄から貴志駅長に任命されたことで話題を呼び、同居の雌猫「チビ」と、たまの母親である「ミーコ」も助役に任命されましたが、惜しくもミーコは2009年7月60歳で還らぬ猫となりました。

 この3匹の猫は同駅の売店、小山商店の飼い猫であり、客招きを主な業務として、任期も定年もなく終身雇用であり、報酬は年俸として、キャットフード1年分だそうです。

 亡母
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 チビ助役
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 たまは駅長就任1周年で2008年1月5日付、52歳で課長職であるスーパー駅長に昇進、今年1月3日付、60歳で執行役員(エグゼティブオフィサー)にに任命されたのです。

 たまは、人間社会の中における猫を取り上げた、フランスのミリアム・トネロット監督のドキュメンタリー映画「La voie du chat」に日本の猫および職業を持つ猫として出演し、国際的にも名を知られるようになりました。

 また2008年10月28日には、和歌山県の魅力を全国及び外国にまで発信し、観光客を誘致した功績により、仁坂吉伸和歌山県知事から「和歌山県勲功爵(わかやまでナイト)」(貴志と騎士号の洒落)の称号を贈られました。

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 仁坂知事と記念写真
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2010年4月26日 (月)

ウォーキングコースの植物

 シャガ(射干)
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 アヤメ科シャガ(射干)、シャガとは、嫌われものの雑草のようなひびきの呼び名ですが、野草のなかでは目立つ美しい花です。生える場所も竹薮の陰など、人に邪魔をしない場所で控えめに繁殖しています。

 漢字の呼び名、「射干」とはどういう意味を持つのか調べてみますと、「射干」を「ヤカン」とよむ場合、アヤメ科のヒオウギ(檜扇)のことか、ヒオウギの根の生薬名だそうです。

 「シャガ」と読む場合はシャガのことであり、仏典で「射干」といえば、荼枳尼天の使いで、インドではジャッカルのことであり、中国・日本ではキツネのこととされているそうです。

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2010年4月25日 (日)

無駄話<不要物>

 私の右外踝骨折一周年が巡ってきました。今年の冬、後遺症の痛みが出るかと心配していましたが、全然痛みも違和感もなく過ぎました。というのも、二足歩行の現代人には不要となった骨である、脾骨先端の外踝の骨折だったからだと思われます。

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 人の身体の部分で、不要なもの役に立たないものの代名詞のようにいわれているのが盲腸ですが、実際に指しているのは、小腸から大腸への入り口にある盲腸にぶら下がる直径1cm未満、長さ5~10cmほどの「虫垂」のことであり、最近はあまり聞かなくなりましたが、これが炎症を起こすと虫垂炎、さらに盲腸まで広がると盲腸炎と呼ばれるのだそうです。

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 虫垂は本当に不要なものなのかというと、原因はまだハッキリしないのですが、何らかの原因で化膿し炎症を起こす虫垂、かつてはその役割が分からずとにかく切除するという流れがあったようです。しかし今はこの虫垂が非常に発達したリンパ組織を持つことが分かり、腸内の細菌バランスのコントロール、免疫機能の維持に一役買っているのではないか、と考えられているそうです。

 切除したからといって重大な影響があるわけではないのですが、役割のあるものを簡単に切除するのはいかがなものかということで、最近はよほど症状が深刻でない限りは切除せず、抗生物質を投与して炎症を抑える(いわゆる「薬で散らす」)傾向にあるそうです。

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 昔ほど盲腸炎で入院、手術したという話は聞かなくなったのは、何かの理由で盲腸炎になる人も減っており、なっても手術することは、手遅れの場合以外はないようです。



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2010年4月24日 (土)

庭の植物

 ハナズオウ(花蘇芳)
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 マメ科ハナズオウ(花蘇芳)、蘇芳色の花ということで花蘇芳と呼ぶそうですが、「蘇芳」とは何でしょう。

 「蘇芳」というのはマレー語の「サバン」から来ているそうで、この「蘇芳」から名づけられたのは、この花の色が、神代の時代から重要な赤色染料とされた「スオウ」の木の染め汁の色に似ているからだそうです。

 この染料は中国などでは、毛織物や絹織物のほかに木材を染めて高価な紫檀のイミテーションなども作られていたそうです。日本には奈良時代頃渡来し、独立した染料としても、紅や紫根の代用品としても貴族社会で非常に愛好されたそうです。伝来して後は、蘇芳花あるいは蘇芳泡と呼ばれる日本画の絵具としても使われており、紅と同じく木の心材を煎じ詰めたものを陶器などに塗って乾燥させてつくるそうです。
 

2010年4月23日 (金)

無駄話<聖火>

 バンクーバー冬季オリンピックの話題も、園遊会に招待されたメダリストたちの緊張のうちにも誇らしげな笑顔のニュースで幕引きになりそうな時期、聖火の話は「六日の菖蒲」の感でもありますが、あの聖火のアテネで採火されてから開催地までの聖火リレーには、舞台裏の努力や技もあるようです。

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 ギリシャ・オリンピアの古代遺跡ヘラ神殿前で行われる「採火式」では、大きな凹面鏡(真ん中がへこんだ鏡)から火を採り、その火を聖火としてオリンピック会場まで運ぶ聖火リレーですが、火なんてどこでどうつけても同じ、なんて考えることも出来ますが、トーチの火が消えると一大事、過去には関係者が慌ててマッチで火をつけた、なんていう話もあるにはあるそうです。

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実はトーチの火が消えたからといっても、それほど大変なことではなく、聖火リレーの際には、走者の後方数十メートルぐらいの所で、マザーフレイムと呼ばれる種火を乗せた車が走っているそうで、いざという時は、そこから火を継いでいくようになっています。

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 最近ではトーチ自体、消えにくいものが開発され使われるようになっていますが、それでも走者の持ち方や天候によって消えてしまうので、種火は絶対不可欠です。その種火、飛行機で運ばれる時は、特別に許可が必要であり、さらにホテルでは一室に厳重に保管され、警備員と関係者によって守られているそうです。
長野五輪の時、アテネ→成田は「爆発物等輸送承認申請書」を運輸省に提出したそうです。

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 そして開催地で点火される聖火台も回を重ねる毎に競って凝った演出がなされ、期間中、選手や観客、テレビ視聴者の目を楽しませてくれます。



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2010年4月22日 (木)

無駄話<タブの音>

 「タブ」、缶ジュースなどの開け口を引っ張って開ける「プルタブ」のことです。我が家の最近春風になって消えたた猫、のびたは晩年缶詰のシーチキンが大好きになり、ベッドで寝ていても、あのプルタブを引っ張って開ける音がすると、飛び起きて足元へ来てねだったものでした。でも缶ジュースや缶コーヒーを開ける音との区別はつけ難いようでした。起きてきて見てがっかりの様子のときもありました。

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 缶飲料の蓋といえば、最初は引っ張って取り外すタイプでした。ところがこれだとプルタブが離れて別のゴミになる問題から、現在のように中に押し込むタイプが開発されたのだそうです。当初は外の部分が内容物に触れることから衛生面で拒否反応を示す人も多かったのですが、今や缶飲料の9割以上で使われています。

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 押し込むタイプのタブは「ステイ・オン・タブ・エンド」と呼ばれ、アメリカで発明された方法で、切れ口をよく見ると左右対称になっていないことにお気付きでしょうか、浅く溝の入っている開口部です。てこの原理を利用し、支点の真下にある溝から順に時計回りに切れていくようになっています。

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 溝を左右対称にしてしまうと、力が左右に分散してしまうため、タブを起こすにはかなりの力が必要になります。非対称にすることで、片方の一点にだけ力を集中させ、比較的楽に開くというわけです。あの一瞬の動作にも細かい技が使われているのです。



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2010年4月21日 (水)

ウォーキングコースの植物

 ジロボウエンゴサク(次郎坊延胡索)
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 ケシ科ジロボウエンゴサク(次郎坊延胡索)、変わった呼び名の由来は、この花の根が漢方原料である中国名の「延胡索」を漢字音読みしたものです。エンゴサクの仲間は数種類ありますが、ジロボウというのは江戸時代の子供の遊びに因んで付けられた名前で、スミレの花と、この草の花を絡ませ引っ張り合う花相撲の遊びがありました。三重県の伊勢地方の方言でスミレの花を「太郎坊」と呼び、この草の花を「次郎坊」と呼んだそうです。そしてこの草は、漢方の延胡索と同じ仲間なので「次郎坊+延胡索」と名づけたようです。

  次郎坊は 気楽に咲いて 春謳歌

 スミレは長男、エンゴサクは次男というところでしょうか、人の世では女性からみて結婚相手としては、親とは別居の場合でも長男より次男のほうが優位らしく、親に対する子の扶養義務は平等というけれど、次男は早々と恋愛し結婚し、親元を離れ気楽にやっているのに、長男は親元で婚期を逃し、老けていく場合を多くみます。長男自身が将来親の面倒を見なければならないことを思い、恋愛にも結婚にも引っ込み思案になっているようです。長男には親のほうで積極的に結婚を勧めてやらないと長男を不幸にします。

 次郎坊も 太郎坊も咲く 春らんまん であってほしいものです。

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2010年4月20日 (火)

無駄話<羽織>

 先日、町の公民館で桂都丸の落語独演会がありました。現代で普段に羽織姿といえば落語家さんぐらいですが、その落語家さんが話しの途中で羽織を脱いで後ろ斜めに置くのはなぜでしょう、途中で脱ぐのなら脱いで出てくればよいのにと思います。

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 会場が暑いということもあるし、話が盛り上がっているということもあるのでしょうが、、高座に上がる前に脱ぐということはほとんどないようです。これは「高座で羽織を脱ぐ」こと自体に、目的があるのだそうです。

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 落語家が脱いだ羽織は、高座のソデから引っ張られて、片付けられます。脱いだ羽織が見苦しいからではなく、次の出番の人の準備が整った、という合図だそうです。

 昔は落語家は一人でいくつもの寄席を掛け持ちということが多かったので、予定の時間に間に合わないということがありました。そこで、羽織が片付けられるのを高座の落語家は視界の端で見て、話を落ちに持っていくのだそうです。

 羽織が引かれない限りは、準備が出来ていない、ゆえに話を少し伸ばしたり、話が終わっても高座をつながなければならないのです。最近では時間に正確になり、高座をつなぐことも少なくなったため、話のネタに応じて脱ぐタイミング、片付けるタイミングなどを事前に打ち合わせていたりするそうです。

 最近の若者にも羽織袴に憧れる人もいるらしく、成人式や結婚式で男性の羽織袴姿が一部に見られます。

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 安土桃山時代から戦国武将に戦場での防寒着として鎧の上から陣羽織が着用されるようになり、便利であったためかすぐに日常でも着用されるようになったそうです。この頃は「羽織」と言う名称ではなく「胴服」と言われていました。

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 服装の順位としては将軍へのお目見えの時に使う直垂・大紋・素襖(すおう)や、士分の制服とも言えるより下にランクされる物で、普段着の扱いでありました。一方、士分以外では紋付織袴は裃に次ぐ正装でした。

 江戸期に入ると、町人へも広がったのですが、大商家の番頭格以上という暗黙の制限が存在していました。現在一般人が裃を着用することは祭りやコスプレでもない限り滅多になくなったのですが、紋付羽織袴が男性の正装という習慣は現代でも続いているようです。



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2010年4月19日 (月)

無駄話<ライオンとの関係>

 ライオンというと百獣の王で強くたくましいイメージがあります。ライオンズマンションや西武ライオンズという名前にはそんなセールスポイントや願いが込められているようです。洗剤などで有名なライオン株式会社は、過去の「獅子印ライオン歯磨」というヒット商品に由来しているそうです。

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 ところでどこの地方でも名士の団体で知られているのが「ライオンズクラブ」、国際的な民間社会奉仕団体で、地域社会や福祉に役立ついろいろな活動をしています。よく誤解されるらしいのですが、この「ライオンズ」は実は動物のライオンでは無いのです。自由を守り知性を重んじ、我々の国の安全をはかるという意味の"Liberty, Intelligence and Our Nation's Safety"の頭文字を取って「LIONS」なのだそうです。

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 ちなみにライオンでは無いのですが、同様に言葉の響きで勘違いされるのが「オンブズマン」という団体です。自治体などの行政機関に対して大抵市民オンブズマンなどというものがあります。これはスウェーデン語「ombudsman」に由来して、もともとは行政監査委員などの意味だそうです。市民オンブズマンは市民の立場から行政、財政に対して不正等を啓発するもので、当然背負う「おんぶ」とは関係ありません。

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 地方自治体の監視や不正の告発も大事ですが、先ず国会議員の監視が大事じゃないでしょうか、不正も国会議員の不正は大きいです。



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2010年4月18日 (日)

無駄話<ケーブルカー>

 高野山行きの電車内で、中年というよりは老境のおばさん達6~7人が大声で話していました。車内アナウンスで、「終点極楽橋でケーブルカー乗り換え、5分ほどで高野山駅・・・」 との放送を聞いて、一人のちょっと肥満のおばさんが、

 「いやあーだ、この電車高野山行きじゃないの?、ロープウェイに乗るの、あれ私大嫌い、ロープが切れたらどうなるの、私まだ死にたくないもん」

 と騒ぎはじめました。すると連れの一人が、

 「そうやね、あんたが乗ると危ないわね、あんた独り残って後のにしなさい」

 「薄情やね、どうせなら道連れにしてやるわ」

 別の一人が

 「ロープウェイじゃないわよ、ケーブルカーよ」

 「ロープが切れればおんなじやん」

 「切れて下に落ちれば極楽橋よ、極楽往生間違いなしよ」

 と大騒ぎです。

 極楽橋(右に終点駅があります)
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 高い山に登るロープウェイやケーブルカー、スキー場の斜面を登るリフトなど、どれも重いものを吊るしているからにはロープにはものすごい重量がかかっています。いくら金属製のロープでも、少しづつ伸びます。吊るすものの重さにもよりますが、ロープウェイの場合は半年に1メートルも伸びるそうです。

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 これを直すため、管理者は3ヶ月~半年に1回、50センチ~1メートルほどロープを短くする作業を行っているそうです。もともとロープは1本の綱ではなく、6本の鋼鉄製ワイヤーを編んで1本にしています。ロープウェイの場合は両端を編みこんでループ状にしたものです。


 ロープを短くするには、ロープの端を解き、1本1本をカット。再び両端が解けないよう編みこむという作業をします。手作業のため、作業には半日以上かかり、高野山のケーブルカーの場合は、終電から作業を始め、場合によっては始発を遅らせることもあります。

 ロープが伸びるということは、1本1本のワイヤーが細くなるということ。だから何度もこの作業を行うと、ワイヤーが切れやすくなり危険です。決められた基準値以下になったらロープそのものを新品に換えることになる。稼働率の高い場合は、2年に1度交換が必要だそうです。

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 高野山駅
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 高野山駅の駅長さんは、

 「ロープは日常点検も欠かしておらず、完全に整備されております。そして切れた場合の安全装置も確実で、極楽にも地獄にも落ちることは絶対ございません。その上弘法大師のご利益もあり、高野山にお参りに来られる善男善女を危険にさらすようなことは絶対ございません」

 と太鼓判です。おばさん達ご安心してください。



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2010年4月17日 (土)

無駄話<そして誰も>

 アガサ・クリスティの「そして誰もいなくなった」ではないけれど、私は最後の一人になりました。というのは私は5男2女兄弟の末っ子5男ですが、親元に残り両親を見送り、そして兄姉たちも年長から順に亡くなり、去る13日、私の11歳年上の4男の兄も逝き、とうとう私一人になりました。

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 親戚知人から「兄弟誰も居なくなり、淋しくなりましたね」と声をかけてくれます、淋しくないといえばうそになりますが、兄姉たちは私がものごころついた頃には夫々仕事や学校で家を出ており、共に遊んだ記憶も、兄弟喧嘩の経験もありません。どちらかと言うと一人っ子と伯父伯母のような関係でした。

 そして今は、余り齢の差のない甥姪たちが13人も居り、みんなが「kazutyan,kazutyan」と入れ替わり立ち代り親しく訪ねてくれたり、こちらから訪ねたりしているので、淋しさはあまり感じておりません。

 それに今亡くなった兄とは、昨秋11月、兄嫁も病気になって入院したとき、息子は遠距離、娘は二人の介護は無理となり、生家である私宅に来て半月ほど一緒に過ごすことが出来ました。家内のつくる料理を「美味い、美味い」と喜んで食べてくれ、夜は枕を並べて寝て、兄弟でも子供の頃に無かった思い出を残すことができました。

 追憶の森
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 この亡兄は10代で大阪に出て新聞社で働きながら、高校・大学の2部を出て教師の資格をとって中学の数学教師になり、後半生では校長として問題校を次々と担当して、生徒やPTAに問題があれば、腹を割って根気よく話し合って改革し、一方、生徒の立場、父兄の立場からの筋の通った要求なら、教育委員会に怒鳴り込みもする、生徒や父兄から信頼厚い名物校長でした。

 定年退職後も70歳まで、私学に勤めて退職したのですが、教職ひとすじできただけに、趣味もなく、退屈そうで、昨年生まれた始めてのひ孫の成長と、晩酌だけが楽しみの日々でしたが、もう少し元気で長生きし楽しみを見つけて欲しかった気がします。

 追悼
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 葬儀は心から別れを惜しんでくれる息子一家・娘一家と親族だけで秘めやかに、静かに執り行われ、安らかな旅立ちでした。私も後10年余り、せめて兄の齢までは元気で過ごし、同じような旅立ちが出来るよう念じています。

2010年4月16日 (金)

無駄話<乱高下>

 株価の乱高下か、飛行機が乱気流にはまったような気候が続きます。ホームセンターには早くから夏野菜の苗が出揃っていますが、晩霜が心配で家庭菜園の植え付けができません。「風の3月、雨4月」といいますが、4月に入っても強風に雪が舞ったり、まるで今の政界のような先の見えないお寒い気候です。

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 荒れ模様の政界で、苦労知らずのボンボン首相鳩山さんも、自民党で2~3代続いたように、首相を投げ出したくなっているのではないでしょうか。投げ出すのなら潔く1日も早く投げ出して貰いたいです。

 国民は夢も希望も持てないうちにも、せめて変化を望んでいるのではないでしょうか、変化もなく先も見えない状態では息が詰まりそうです。天候なら寒い日、荒れる日があっても、また晴天の日も巡ってくる見込みがあります。見込みの立てられない政治はもうご免です。

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 国民も借金国家は分かっています。「これだけの辛抱をして、何年待って下さい、そうすれば、こういう時代が迎えられます」とビジョンを示して欲しいものです。獲らぬ皮算用、実らぬ花を掲げての自分中心の選挙対策にはもう付いていけません。

 今年は地方の選挙も多くあります、地方でも国政とよく似た状況になっています。先ず地方から変えていくのが手っ取り早いかも知れません。身近な選挙に、今まで以上に目を見開いて、選び損なわない投票をしましょう。(選挙管理委員会のコマーシャルではありません、悪しからず)



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2010年4月15日 (木)

無駄話<靴紐>

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 今朝歩きに出る前、靴の紐が切れかけていないか確認していてふとあのことが頭を過ぎりました。バンクーバーオリンピックでフィギュアスケート競技中の織田信成選手の靴紐が切れたことです。

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 織田信成選手は、演技中にスケート靴のひもが切れるアクシデントで競技を中断。締め直して再開したのですが、2点の減点のほか表現力を示す5項目の要素点でも伸び悩み、ショートプログラムの4位から、フリーで7位に順位を下がったのでした。試合後は号泣し、悔しさいっぱいで終えた初めての五輪でした。

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  織田信成は気がついていたのです。だからこそ悔いが残りました。演技の前から切れていたのですが、感覚狂うのがいやだったから換えたくなかったので切れたところを結んでやっていたそうです。あふれる涙、あの時、換えていればと思えば思うほど、自分の判断の甘さが悔やまれてならず、7位入賞の喜びはかけらもなかったということです。

 靴の紐が切れると不吉なことが起こる(起きている)。ドラマの演出としても使われるこの迷信は、元々は下駄や草履の鼻緒に関して言われていたもの、でもなぜ鼻緒が切れると不吉なことが起こるといわれるのでしょう。

 これは江戸時代の葬式に由来するそうです。当時、亡くなった人を埋葬しに墓地に行った後、帰りは墓地の入口に履物を捨てて帰るという習慣があったそうです。墓場の土を踏んだ履物はけがれたもの、死を連想する不吉なものと考えられたからです。そして死者や妖怪が履いて戻って来ないように鼻緒を切って捨てたそうです。

 鼻緒を切ることで不吉なものを断ち切っていたのが、やがて「鼻緒が切れる=不吉なこと」という形になったようです。時代は変わって現在は靴の紐、さらにベルトやパンツのゴムまで、不吉なことを知らせるものになったのです。

 そんな由来は知らなくても、出掛けや外出中に靴の紐やベルトが切れるというのは、嫌な予感がするものです。

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 赤い鼻緒がぷつりと切れた

  すげてくれる手ありゃしない

   置いてけ堀をけとばして

    駆け出す指に血がにじむ

なんてことにならないよう、前もって点検確認しておくべきでしょう。



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2010年4月14日 (水)

ウォーキングコースの植物

 キンポウゲ
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 毒草と 呼ばれなお咲く きんぽうげ

毒があると敬遠されながらも、野草のうちでは目立つ花です。

 尾篭な話ですが、この辺りではトイレが汲み取りであった頃、この花のことを「せんち(雪隠)のかきまわし」と呼んで、刈って便槽に放り込んでいたそうです。防虫のためか、お返しを防ぐためかだったのでしょう。

 そんな汚名をものともせず、ラナンキュラス、アネモネ、イチゲ、オダマキ、シュウメイギク、等々、数多くの名花達の家元であることを誇りに、凛と咲いています。


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2010年4月13日 (火)

無駄話<福神漬>

 皆さんのお家ではカレーの付け合せは福神漬でしょうか、ラッキョウでしょうか、地域による違いもあるのでしょうか、我が家ではラッキョウですが、外食すると殆どが福神漬です。

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 その福神漬ですが、なぜ福神漬と呼ぶのでしょう、どんなに美味しくても福の神を漬物にして食べて終っては、貧乏神の思うつぼでしょう。

 野菜を小さく刻んで醤油や砂糖で漬けた漬物が福神漬けですが、福神漬けという名称は明治の初めに福神漬けを考案した「酒悦」が持つ商標名だそうです。それが一般的にも使われているということですが、なぜ福神というのでしょう。

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 福神漬けを考案したのは酒悦の創業者である野田清右衛門と言う人で、この漬物は正式には大根、ナス、レンコン、カブ、ウリ、シソ、ナタ豆の7種類の材料を漬けるそうです。そこで店の近くにあった上野不忍池の弁財天にちなみ、七福神→福神漬けと命名されたというわけです。

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 ところでカレーライスに福神漬けが添えられるのは、大正時代に日本郵船の欧州航路で、一等船客に出されるカレーに添えられたのが始まりだそうで、高級というイメージがついたためか、広く普及したと言われています。



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2010年4月12日 (月)

無駄話<くだらない>

 私の無駄話もくだない話ばかりですが、どういう場合を「くだらない」と言うかは分かるのですが、なぜ「くだらない」というかが分からないまま使っていました。

 「くだらない」というと価値が無いとか、つまらないといった否定的な言葉ですが、そもそも何が「下らない」のかと言う前に、「下る」という言葉には高い所から低い所へ、また高い身分から低い身分へという使い方や、「中央から地方へ」という意味もあります。

 高野山へ上って行く下り電車
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 子供の頃、我が家の近くを通っている南海高野線、高野山方向へはかなり急勾配で登って行くのに、高野山行きを下りり電車、大阪難波方面行きを上り電車というのが不思議で親に聞いても、「東京の方へ向うのを上りと言うんや」というだけで、その理由の説明がなく、納得がいかなかったものです。

 灘の下り酒
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 江戸時代には皇居があった京都や大阪近辺が「上方」。灘や伏見といった上方の産地で作られた良質の酒は江戸に下って送られ「下り酒」と呼ばれていたのに対し、上方以外の酒は「下らない酒」と言ったのが語源ともいわれます。

 料理の「くだらもの」、サムゲタン(参鶏湯)
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 もう1つ面白い説があり、もっと昔のこと、朝鮮半島南西部を治めていた「百済(くだら)」という国がありました。日本では漢字や儒教、仏教などの大陸の先進文化をこの百済から積極的に輸入しており、当時の日本では百済のものは最高級品として珍重され、百済の上等な物を「くだらもの」、百済のではない下等な物を「くだらないもの」と呼び区別しており、ここから来たとも言われます。

 一番くだらない話は上りしかないエレベーターの話だそうです。



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2010年4月11日 (日)

無駄話<高い鼻>

 この頃電車で出かけると時間によらず、往復ともに高野山観光の外国の方が多く乗っており、ときには一車両内に日本人は自分だけのこともあり、海外旅行に行っているような錯覚を起こすくらいです。

 外人さんのなかには背が2メートル以上ありそうな人や、鼻が異様に高く、タオルくらい鼻に懸けられそうな人もいます。そこで連想するのが「鼻にかける」るという言葉の由来です。

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 自分が立派であるようなことを自慢するような高慢を意味する「鼻にかける」という言葉。この言い回し自体はそれほど古いものではないそうで、発生も日本ではなく、160年ほど前、アヘン戦争後の中国で出来た言葉だそうです。

 当時、世界の超大国であった中国がアヘン戦争で大敗を喫したのが1842年。その年から中国には西洋人が大量に移り住んで来ました。

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 中華思想という言葉があるように、当時の中国の政策は「自分たちの国が世界の中心」的思想で、それがこの戦争に負けたことによって不公平な通商条約を強引に締結さゝれて、大きな態度で中国人と接する西洋人が現れたのですから、それまでの思想が180度ひっくり返るような事だったのです。

 そのため、中国人の間では「鼻の高い人種=高慢」というイメージが生まれ、「鼻にかける」という言葉が作られたのです。いわば当時の流行語が慣用句となったというわけです。鼻に何を懸けるかというと、自分の自慢できることを鼻に懸けて見せびらかすということです。

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 この頃中国では西洋人のことを"胡人"と呼んでいました。「胡」というのはキュウリのことで、当時の中国人には西洋人の高い鼻はキュウリのように見えるほどだったということで、それだけでも高慢に見えたのでしょう。


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2010年4月10日 (土)

無駄話<煙>

 今年5月、日本たばこ産業(JT)は火を使わず、煙が出ない「無煙たばこ」を、東京都内限定で発売すると発表しました。

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 タバコの葉が詰まったカートリッジをパイプに取り付けて吸うもので、においもほとんどしないし、受動喫煙の心配もなく、肩身の狭い思いをしている愛煙家の間で評判になると予想し、反応を見ながら、全国に販売を拡大する計画のようです。

 商品名は「ゼロスタイル・ミント」。パイプとカートリッジ2本入りで300円。詰め替え用カートリッジは4本400円。長さは普通のたばことほぼ同じ約8センチで、1本で半日から1日は吸えるということです。

 新製品は、歯茎などにタバコの粉末をつけて香りなどを楽しむ「かぎたばこ」に分類され、発表によると、ニコチンの吸収量は、JT製品の中で最も少ない製品の20分の1程度であり、国外では、タバコの葉を直接かむ「かみたばこ」や、かぎたばこが広く普及しているのですが、国内の普及率はほぼゼロということです。

 ここ数年、禁煙啓蒙活動は日増しに強くなり、愛煙家は白眼視され、喫煙場所は隅っこに狭く追い詰められているのに、辛抱強く紫煙を愛し、ニコチンの作用に魅惑されている愛煙家たちの嗜好を、無煙たばこに向かせることは出来るでしょうか。おそらく至難の業でしょう。

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 映画やドラマでも喫煙シーンは出来るだけ少なく演出しているようですが、未成年の不良役がタバコを吸うというシーン、例え役者自身が本当は成年であっても未成年役の場合とか、やはり教育上の問題を考慮してのこともあります。また成年の渋い役者がタバコを吸うシーン、もし役者がタバコを吸わない人だったらどうするのでしょう。

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 そういう場合、ネオシーダーという医薬品、見た目はタバコに似ていて、同じように火をつけて同じように煙を吸い込んで吐きます。鎮咳去痰剤(咳を鎮め痰を切る)というものですが、タバコを吸わない役者はこれを使うことが多かったそうです。

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 実際には、鎮咳去痰の目的よりも禁煙補助として有名だったものですが、ところが、これにもニコチンが含まれており、依存症状が出ることもあるということが分かって、禁煙目的に使用することはもちろん、役者が使うことにも多少なりとも危険があるため、吸わない役者は吸わない役にする、あるいはカット割りで誤魔化すというのが主流になっているそうです。


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2010年4月 9日 (金)

無駄話<おいてけぼり>

 夜桜見物シーズンももう終わり近いですが、坂本冬美のヒット曲「夜桜お七」の歌詞にある、「おいてけぼりをけとばして」というところ、「おいてけぼり」とはただ単に「置き去りにする」という意味の言葉と思い、「鼻緒が切れてすげる間に置いていかれた悔しさをけとばして」の意味と解釈していたのですが、歌詞をよく見てみると「おいてけ堀をけとばして」と「ほり」が漢字になっています。

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 「おいてけ堀」とは場所のようです、それはどこにあるのでしょう。

 本所七不思議の一つに、江戸時代の頃の本所付近は水路が多くて、魚がよく釣れたそうです。ある日仲の良い町人たちが錦糸町あたりの堀で釣り糸を垂れたところ、非常によく釣れたので、夕暮れになり気を良くして帰ろうとすると、堀の中から「置いていけ」という恐ろしい声がしたので、恐怖に駆られて逃げ帰って、家に着いて恐る恐る魚籠を覗くと、あれほど釣れた魚が一匹も入っていなかったそうです。

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この噺には他にも

 「現場に魚籠を捨てて逃げ帰り、暫くして仲間と一緒に現場に戻ったら魚籠の中は空だった」

 「自分はすぐに魚籠を堀に投げて逃げたが、友人は魚籠を持ったまま逃げようとしたところ、水の中から手が伸びてきて友人を堀に引きずり込んで殺してしまった」

 「釣り人以外にも、魚を持って堀を通りかかった人が魚を奪われた」

 「声を無視していると金縛りに遭った」

などの言い伝えがあるそうです。

 東京の堀切駅近くの地にもかつて置いてけ堀と呼ばれる池があり、ここで魚を釣った際には3匹逃がすと無事に帰ることができるが、魚を逃がさないと道に迷って帰れなくなったり、釣った魚をすべて取り返されたりするといい、千住七不思議の一つとされた。

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 また埼玉県の川越地方にも「置いてけ堀」という場所があり、やはり魚が多く釣れるにもかかわらず、帰ろうとすると「置いてけ、置いてけ」との声が魚を返すまで続いたといいます。

 歌詞の意味としては間違っていなかったようですが、思いもかけない由来がありました。



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2010年4月 8日 (木)

無駄話<トド>

 「我が家の猫、のびたが出奔して半月以上過ぎましたが、「とどのつまり」、帰って来なかった」、ちょっとおかしな表現かも知れませんが、物事があまりよくない結果に終わったことを「とどのつまり」といいます。その「とど」とはあの動物のとど(海馬)と関係があるのでしょうか。

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 この「とど」とは一体なんのことなのか、最初に思いつくのはやっぱり巨大なアシカ科のトド(海馬)のことですが、この場合は魚のボラ(鯔)のことだそうです。ボラはいわゆる出世魚で、幼魚から成長するにしたがい、オボコ、イナ、ボラという具合に何度も名前を変えますが、その最後がトドなのです。

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 音でも止まる、留まる(とどまる)に通じるので、「つまり」というのも物事の行きつくところ、果てという意味だから、同じような言葉が重なって出来た言葉です。

 俳句の終わりの七句や、短歌の最期の七、七句のことを「揚句」といいますが、その「揚句」と「果て」を連ねた、「あげくの果て」も、やはり似た意味の言葉が重ねて出来ています。意味は変わってきますが、「好き好んで」「よるとさわると」など、わざわざ同意の語を重ねて意味を強めた言葉は多くあります。



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2010年4月 7日 (水)

無駄話<金を飲み干す>

 「金を飲み干す」と言っても、下戸の私のこと、お金の限りを酒に換えて飲み尽くすというわけではありません。おみやげに「金粉入り梅昆布茶」というのを貰ったのです。早速いれてみると湯のみのなかできらきらと金粉が光り、豪華な気分になります。そっと口に含むと梅干しの香りと、ほどよい塩味を感じますが、金粉の味というのは分かりません。

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 この金粉茶の効用には、「懐かしい味わいの昆布茶に乾燥梅肉と金箔を浮かべた見た目にも華やかで贅沢なお茶です。昆布茶に梅をいれることにより、さっぱりといただけます。あまり昆布茶は好きではないという方にも、梅入りの昆布茶は美味しいと好評です」 とあります。

 金粉入りの銘酒というのも見たことがありますが、この金粉の効用というのは何でしょう、見た目の華やかさだけでしょうか。

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 日本酒のほかに和菓子、フランス料理などにも金箔入りというのがあります。高級感が出て随分と美味しいものを食べている気分にはなれそうですが、これといって特別な味があるわけでもなく、栄養的にはどうなのでしょう、また食べても害はないのでしょうか。

 金を溶かすことが出来るのは王水(濃塩酸と濃硝酸、3:1の混合液)だけであり、胃液で溶かすことは出来ないため、消化されず吸収もされないそうです。つまり栄養的にも何も無し、害もないと言われています。単に高級感を演出するだけということです。

 金箔(純金)入りの化粧品もありますが、これも意味がないのかというと違うそうで、純金から発せられるイオンが肌のイオンの偏りを正常にし、肌の新陳代謝を活発にすると考られています。ただし、化粧品にただ金を混ぜればいいというわけでもないらしく、その辺りは化粧品会社の技術・工夫によるそうです。

 金粉の効果はさておいて、女性は豪華な化粧品を使って気分的に満足すれば美しくもなるということでしょう。


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2010年4月 6日 (火)

ウォーキングコースの植物

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 遅れ咲く 山椿にも 春めぐる

早いものは2月頃から咲いているのに、今やっと咲いた木もあります。

 今は人も一部の早婚を除いて、晩婚の時代であり、娘や息子が結婚しないのを、いかにも苦の種のように愚痴る親もおりますが、その本心は父親は娘にいつまでも居て欲しく、母親は息子を嫁に取られたくないようです。息子や娘はその親の本心を見透かし逆手にとって、いつまでもパラサイトしています。


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2010年4月 5日 (月)

無駄話<魔がさす>

 自民党参院議員「の若林正俊元農林水産大臣、「魔がさして」他人の採決押しボタンを押したそうですが、それも十議案もの採決の押しボタン、10回も押したことを、「魔がさした」なんて言えるでしょうか。「魔」が、「あんたの秘書でもないのに、私のせいにしないでくれ」、と怒っているようです。これは他人のせいにしないで自分の出来心というべきでしょう。

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 この行動の原因として説明できる適当な言葉も見つからないほど、異様なことです。認知症でも精神異常でもないでしょう。でも国にとってこんな危険な行動はないでしょう。もし仮に防衛大臣がこんな調子で他国攻撃のミサイル発射の押しボタンを押してしまったらと思うと背筋が凍るほどです。

 こんなことを「魔がさした」で済ませ辞任することで責任を取ったことになるのでしょうか、「魔がさした」の意味を調べてみました。

 日本語の「魔が差す」には具体的に悪魔がどうこうするという意味は弱いようですが、西欧では神に対する悪魔という概念が明確にあるようで、その悪魔が悪行を行うという考え方で、人間の行動の中にそのような「悪魔的存在が急にしのびこんだかのよう」に突如、悪い考えにとらわれてしまうということがあるのを「魔がさす」という言葉で片付けているようです。

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 ということで、そんな悪行をするとは思われない人が悪事をやってしまった場合、「魔がさした」というわけですが、それは単なる言い訳に過ぎなくて、それで罪を犯したからといって、情状酌量の余地はないようです。それはそうでしょう、どんな悪事も過失でも「魔がさせた」と悪魔のせいにして済まされたら、堪ったものではありません。


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2010年4月 4日 (日)

無駄話<胡散>

 この頃「振り込め詐欺」も手を変え、うさんくさい儲け話の電話がよくかかってきます。「そんな旨い話、他人に教えんと自分で儲けたらええやん」と言うと、「これにははじめの元手が要りますね」と言うから、「それなら私もありませんわ」と断って電話を切ります。

 この知らないまま使っている言葉、「うさんな奴」とか「うさんくさい」の「くさい」は「らしい」と言う意味と考えられますが、「うさん」とは何でしょう。

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 漢字で書くと「胡散」で中国語でも同じ怪しい、疑わしいという意味だそうです。この胡散という言葉の由来となっているのがポルトガル語のVsanna(ウサンナ)だと言われており意味も同じです。

 しかしこれだけでは終わらないのがこの言葉、文字通り「うさんくさい」説は他にもあるのです。江戸時代に高級品として知られていた焼き物で胡盞(うさん)という茶碗があったそうですが、高麗の焼き物と言われていたのですが、実際には中国からのものが多く、本物かどうかわからなかったのです。

 また、同じく江戸時代、烏散(うさん)という薬があったのですが苦いわりに効き目がないと言われていたため、疑わしい意味で使われるようになったという説もあります。

 どれも知らないで使うほうがましなようなうさんくさい「胡散」の語源説です。



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2010年4月 3日 (土)

無駄話<枕>

 「春は曙。やうやう白くなりゆく、山際(やまぎわ)すこしあかりて、紫だちたる雲の細くたなびきたる」と言えば、あの平安時代中期の女流作家、清少納言の随筆、枕草子の書き出し部分、現代語訳は「春は曙がいい。次第に白んでいくと、山際の空が少し明るくなって、紫がかった雲が細くたなびいているのがいい」というような意味で、夏は夜、秋は夕暮れ、冬はつとめて雪の降りたる、と各季節のよいところの記述が続きます。

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 春の曙の良さを見るには熟睡したあと早起きしなければ、睡眠不足の眠た目では良さは分からないでしょう。熟睡するには、枕を高くして寝ないとならないということになります。

 安心して眠れることを「枕を高くして寝る」と言います。「世間知らずの高枕」とも言い、世間知らずは苦労もしないという意味です。でも何故高い枕が安心に繋がるのでしょう。もちろん高価な枕で熟睡できるというわけではないのです。

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 枕無し、あるいは低い枕で寝ていると、すぐに起き上がることが出来ない。そのため敵が襲ってきた時や火事や天災の時にもすぐに対応不可能、安心な姿勢で寝るにはある程度高い枕が良い、ということでもあるそうです。

 これには逆の見方もあって。敵が襲って来たことを察知するには地面や床に頭や耳をつけておく、近付けておく必要があり、枕無し、低い枕は臨戦態勢のときです。高い枕で寝れるのは、敵が襲ってくる心配も無い安心できる状況というわけです。

 襲われるような敵がいる覚えはないのですが、老後の不安、病気の不安、など忘れて、高い枕で寝れる時代が早くきてほしいものです。


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2010年4月 2日 (金)

無駄話<卯月>

 日本では、旧暦4月を卯月(うづき)と呼んでいましたが、新暦に変わっても4月の別名として呼ばれています。卯月の由来は、卯の花が咲く月「卯の花月(うのはなづき)」を略したものというのが定説となっています。

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  卯の花の におうかきねに
     時鳥
(ほととぎす) 早も来鳴きて
         しのび音もらす
           夏は来ぬ

 しかし卯の花が咲くのは、唱歌「夏はきぬ」に歌われているように、季節的には初夏のことで、新暦4月ではないようです。

 逆に卯月の由来は別にあって、「卯月」に咲く花だから卯の花と呼ぶのだとする説もあります。でもこれも旧暦でないと合いません。

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 「卯の花月」以外の説としては、十二支の4番目が卯であることから「卯月」とする説や、稲の苗を植える月であるから「種月(うづき)」「植月(うゑつき)」「田植苗月(たうなへづき)」「植月(なへうゑづき)」であるとする説などがあります。

 因みに十二支の4番目「卯」といえば日本では兎のことですが、日本では十二支に入っていない「猫」が、ベトナムの十二支では4番目に入っているそうです。

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 他に4月には「夏初月(なつはづき)」という別名もあります。確かに4月は年の始まりである正月よりも、社会的には事の始まりの多い月であります。



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2010年4月 1日 (木)

無駄話<エイプリルフール>

 今日は「エイプリルフール」、「4月馬鹿」で、騙される人や罪のないウソそのものを言いますが、正確にはエイプリル・フールズ・デーと呼び、イギリスやフランスのメディアの中には毎年凝ったウソをつくところもあるそうですが、こんな習慣の起源はどうなのでしょう。

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 よく言われるのが新しい暦を採用した頃のイタズラといわれ、1564年にフランス国王のシャルル9世がそれまでのローマ暦からグレゴリオ暦への転換を決めたとき、それまでは(現在でいう)3月25日が新年の始まりで、新年を祝うお祭りをやっていたのですが、(現在でいう)1月1日に変更したことで不満が続出、旧暦で祝い続ける者が後を絶たなかったそうです。

 そこで新暦派が、かつての新年祭が終わる4月1日頃、旧暦派にウソのパーティー招待状やイタズラのプレゼントを贈り、バカにしていたことが、ヨーロッパ中に広がり、現在のエイプリルフールの起源となっているという説です。

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 実は他にも起源説は多くあります。この時期にキリストがユダヤ教の司祭長アンナスやカヤバ、ピラトやヘロデ王の間をたらい回しにされ愚弄されたことを忘れないように、人をだまして無駄なお使いをさせる日としたという説もあります。

 インドで春分から1週間修行を行うがそれを過ぎると迷いの世界に逆戻りしてしまうことを「無駄」と嘲笑する「揶揄節」に由来するという説もあります。

 日本にエイプリルフールが伝わってきたには大正時代で、直訳の「四月馬鹿」と呼ばれて広がりました。それ以前に4月1日を「不義理の日」とする風習があったそうですが、これは中国伝来の風習で、「不義理をしてもよい日」ではなくて、義理を欠いている人に手紙など出して、ご無沙汰を詫びる日だったそうで、同じ日付でも全く赴きは違っていました。

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 詐欺犯罪の横行するご時勢、暖かくなると気も弛み浮かれ勝ち、騙されやすくなります。4月1日だけでなく日々、金銭に関わる話には乗る前にはしっかり真偽の確認をしましょう。

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