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2010年5月

2010年5月31日 (月)

無駄話<コラーゲン>

 今、化粧品やサプリメントのコマーシャルで盛んに繰り返されるコラーゲンの効果、つけても食べても若返り間違いなしの感じですが、コラーゲンのコラーは「にかわ」、ゲンは「元となるもの」という意味だそうです。にかわの原料となる動物の皮膚、骨などに多く含まれ、人のばあいでも身体の全たんぱく質の30パーセントを占めるそうです。

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 コラーゲンは人間の体には欠かせないものには間違いありません。肌の潤いを保つためにコラーゲンの含まれた化粧品というのも多数あります。肌に塗ったコラーゲンが皮膚から吸収されるような説明をしていますが、実はこれは間違いであり、コラーゲンは皮膚からは吸収されるものではないそうです。もちろんコラーゲンによる、皮膚にとって大事な表面の保湿効果はあるので効いたと感じます。

 コラーゲン粉末
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 ではコラーゲンを食べればどうか、これもそのままでは吸収されません。一度分解されてから吸収、生成されるので即効性はありません。ただし長く続けていれば体内でコラーゲンを作る材料としての期待はできるでしょうが、コラーゲンの生成力そのものを高めるわけではないのです。材料摂取だけならゼリーやタンパク質の多い食品でも十分なのです。

 目新しくコマーシャルされているコラーゲンですが、コラーゲンが地球で初めて誕生したのは、原生代後期の全地球凍結後(6億~8億年前)と考えられています。コラーゲンの生成には大量の酸素の供給が必要ですが、全地球凍結以前は地球にはコラーゲンを作り出せるだけの高濃度の酸素が地球に蓄積されなかったそうです。そのためそれまでの生物の進化は単細胞生物までに留まっていました。

 全地球凍結時代

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 全地球凍結の状態が終わり、急激な気候変動の影響で大量に酸素が作られ地球に蓄積されると、この影響により単細胞生物がコラーゲンを作り出すよう進化し、細胞同士の接着に利用され、単細胞生物の多細胞化が促進されたのです。現代に見られる多細胞生物(動物・原生生物)は全てこのコラーゲンの生産に成功した種の子孫であると考えられているそうです。



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2010年5月30日 (日)

無駄話<傘と笠>

 出かけには傘を手放せない季節ですが、今は携帯に便利な折り畳み傘や、鬱陶しい日も気分を明るくしてくれるカラフルなジャンプ傘の時代ですが、半世紀以上も前、私の子供の頃は、まだ田舎では傘と言えば割竹の骨に厚手の和紙を張り、柿渋や桐油を塗った番傘でした。広げると毛筆で大きく家の名や屋号が書いてありました。村には番傘を作って売る傘屋もありました。小学校低学年の頃、ランドセルの他に番傘を持つのは重荷でした。

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 「カサ」には「傘」と「笠」があります。「笠」は「帽子」に近い物でしょう。「笠」と言えば、唱歌「茶摘」に歌われている「菅の笠」や、10年前、氷川きよしが「箱根八里の半次郎」で、復活させた「股旅演歌」の歌詞に出てくる「三度笠」、虚無僧の被る「深網笠」などが思い浮かびますが、素材や形状からついた呼び名は分かりますが、わからないのは「三度笠」です。

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 股旅演歌や時代劇から「渡世人(やくざ)」の被り物という印象が強いですが、はじめて作られたのは貞享年間(1684~1688年)であり、俗に「大深」と呼ばれるほど深い女笠だったそうです。もともと女性用だったので顔を隠すよう(日焼け防止?)深く作られていたようです。

 この女笠が男笠に移り飛脚に常用されるようになり、江戸、京都、大阪の三箇所を毎月三度往復する定飛脚、三度飛脚の常用となったところから三度笠と呼ばれるようになったそうです。

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 「今、日本は落ち目の三度笠」、なんて言われていますが、特定の町に一家を構えて、縄張りを持ち収入を得ていたヤクザも、抗争に敗れると町を追い出され、行方定まらない旅の渡世になり、落ち目になると三度笠を手放せなくなるという意味らしいです。

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 そういうことなら、「今、落ち目の三度笠」、小沢親分率いる民主党じゃないでしょうか、国民まで三度笠を被らなくてはならないなんてご免です。7月の参議院選挙にはよくよく考えなければなりませんが、西を向いても東を見ても頼りになる親分は居らず、侘しい限りです。



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2010年5月29日 (土)

庭に咲く花

 ガーベラ
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 キク科ガーベラ、情熱的なものを感じさせる赤です、花期は春から秋と長いです。花言葉は「燃える神秘の愛」 私には経験のない「愛」です。


 ミヤコワスレ
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 キク科ミヤコワスレ(都忘れ)、呼び名は順徳上皇が佐渡に流されていたとき、庭に咲くこの花をみて、「今日からはこの花によって都のことを忘れることができる」と言ったのに由来するそうです。


 ハナデマリ(バーベナ)
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 クマツヅラ科ハナデマリ(花手毬)、花の集まりが手毬を思わせるからの呼び名だそうです。洋名バーベナ、品種は250種もあるそうです。花言葉は「家族の和合」・「忍耐」・「勤勉」等々です。



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2010年5月28日 (金)

無駄話<柏餅>

 久し振りに訪ねてきてくれた知人から手土産に柏餅を頂きました。「六日の菖蒲どころではないけれど、新葉のが出ていたので・・・」 ということでした。以前からここの柏餅は美味しいと名の知れた和菓子店製のものであり、なるほど新葉の香りはいいのですが、頂いてみると皮の舌触りが以前と少し違うようですし、形も不揃いで中には皮が破れて餡子が出ているものもありました。

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 知人の話では、店が息子に代替わりしてから味も見かけも変わったというのです。息子は洋菓子店をやりたくて、洋菓子の修行を済ませているのですが、場所柄、洋菓子ではやっていけないと親の反対で和菓子を続けているものの、老舗の味を守ろうとする親とは意見が合わず、和菓子つくりには身が入ってないようです。何にしても老舗の味を守り続けるということは大変なことでしょう。

 
 老舗の味ではないですが、昔は自家で柏餅を母が作るのを手伝ったものでした。田舎では上新粉など手に入らないため、皮はメリケン粉を練って作りました。蒸したては皮も柔らかくて美味しいのですが、冷めると固くなるので、こんがり焼くとまた香ばしくて美味しかったものです。柏の葉のないときは、形を丸くつくり、山帰来(さるとりいばら)の葉2枚で包みました。今では老舗とはひと味違う昔懐かしい味の一つとなりました。

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 柏餅の由来によると、柏の葉は、新芽が出ないと古い葉が落ちないので、これを「子供が生まれるまで親は死なない」=「家系が途絶えない」 という縁起に結びつけ、「柏の葉」=「子孫繁栄」 の意味があるそうです。

 新芽が出るまで落葉しない柏の木
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  柏餅というお菓子が日本の歴史に登場したのは、徳川九代将軍の家重~十代将軍の家治の頃だと言われています。その理由は俳句の季語を記した書物「拝諧初学抄/齋藤徳元」(1641年)には五月の季語として「柏餅」が記載されていないのに対し、1661~1673年頃に成立した「酒餅論」には柏餅が紹介されていることを理由にしています。

 柏の新葉
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 柏餅じたいは、中国から渡ってきた端午の節句行事には、元は含まれていない食べ物だったのですが、徳川九代将軍の家重~十代将軍の家治の頃に登場し、参勤交代で全国に広まったということです。西日本では柏の木の自生は少ないので、山帰来の葉を代用したのだそうです。

 真夏の頃の山帰来
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2010年5月27日 (木)

無駄話<ぜんまい織>

 今年、わらび採りは4~5回行ったのですが、今春は天候不順で遅くまで寒かったからか、わらびも不作のようでした。わらびよりも山菜の王様と言われるぜんまい、昔はこちらでも莚にいっぱい干しているのを見かけたものですが、近年は殆ど採れなくなりました。

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 子供の頃、母がぜんまいを採ってくると、ぜんまいの丸く巻いた部分に被っている綿を取るのを手伝ったものでした。取った綿を集めて丸めるとふんわりと手触りがよかった記憶があります。ネットでそのぜんまい綿を検索してみると、これを利用した織物があるのをはじめて知りました。

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 ぜんまいの新芽を守っているぜんまい綿は水をはじき、羊毛のような風合いで独特の自然色を持っています。ぜんまいが沢山採れるが自然環境の厳しい東北の山村で、この綿を用いたぜんまい織が生まれたそうです。この柔らかくて暖かい布のよさは、雪国の女性達の手によって受け継がれ、気の遠くなるような根気のいる作業で生み出される布には、素朴で独特の風合いと生命力が溢れたものです。

 ぜんまい織の工程は

  1. 5月初旬ぜんまい採りがはじまると、食用にする茎と織物用の綿毛に分け、ゴミを取り除き、天日でよく乾燥させます。
  2. 8月になると乾燥させた綿毛を90度ぐらいで蒸し、乾燥させた後真綿や羽毛と混合して綿状し、糸車を用いて手作業で糸を紡ぎます、同じ太さの糸にする作業だけでも習得に数年かかるといわれます。
  3. 染色には化学染料を一切使用せず、すべて自然の植物を使って染めます。
  4. 経糸(たていと)には綿か絹糸を用い、緯糸(よこいと)にぜんまい綿と真綿か羽毛を混ぜて紡いだ糸を用います。

 ぜんまい織のバッグ
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 ぜんまい織は今も秋田県岩代や、新潟県奥只見地方などに高級織物として残っているようです。



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2010年5月26日 (水)

庭に咲く花

 イキシア
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 アヤメ科イキシア、南アフリカ原産だそうですが、割合耐寒性が強いです。花言葉は「人生の出発 君を離さない」 だそうで、婚約のプレゼントにはいいかも知れません。

 
 ピラカンサ

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 バラ科ピラカンサ、
別名「トキワサンザシ(常盤山櫨子)」、「タチバナモドキ(橘擬)」、などと呼ばれ、この時季に木全体が真っ白に見えるほどたくさんの白い小さな五弁花を咲かせます。「ピラカンサ」はギリシャ語で「火の棘」の意味だそうで、剪定するときはまさにその実感があります。


 チェリー・セージ
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 シソ科チェリーセージ、 サルビアの仲間でサルビア・ミクロフィラと呼ぶこともありますが、花色からチェリーセージとばれることが多いようです。



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2010年5月25日 (火)

無駄話<一粒万倍日>

 こちらでは毎年、菩提寺から檀家に旧暦の冊子が配られるのですが、それを見ていると、「一粒万倍日」というのがありました。

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 「一粒万倍日」というのは、一粒の籾(もみ)が万倍にも実る稲穂になるという縁起のよい日だそうで、「一粒万倍日」は何事を始めるにも良い日とされ、特に仕事始め、開店、種まき、お金を出すことに吉であるとされているそうです。ただし、借金をしたり他人から物を借りたりすることは苦労の種が万倍になるので凶とされているそうです。

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 一粒万倍日は月に約1回と数が多いことから、他の暦日と重なる場合があります。その場合、吉日と重なったら一粒万倍日の効果が倍増し、凶日と重なったら半減するといいます。

 実際、稲穂は何倍になるのか調べてみますと、品種によりかなりばらつきがあるようですが、一粒から4~5本の稲穂が出て、一本の稲穂に100粒くらいの籾がつきますが、実が入るのは6割くらいだそうで、よくて約300倍くらいでしょう。

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 茶碗一杯のご飯の米粒は約2800粒だそうで、一食に平均1杯で3食食べるとすると、一人が1年に食べる米粒は、
 2800×3×365=約300万粒 食べることになります。ということは種籾は1万粒が必要になります。

 因みに一人が年間食べる米を作るのに必要な田圃の面積はとなると、農林省データでは、お米の消費量 62.7Kg/人/年、平年作柄 52.4KG/アールとなっており、
 1人が1年間分の米を作るのに必要な田んぼの面積は、
   62.7÷52.4=1.2アール 10メール四方余りということになります。

 約1アールの田圃
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2010年5月24日 (月)

無駄話<サラダ>

 我が家の献立にはよく色々なサラダがでます。なかでも私は刻んだゆで卵と、リンゴ、トマト、キウイ、レーズンなどの入ったポテトサラダ(ポテトは潰したもの)が好きです。野菜の葉っぱを手で千切ってドレッシングをかけただけのものから、魚や肉類など動物性素材も入った、かなり手間のかかる豪華なものまで、サラダの範疇は広いですが、サラダの美味しさは素材の新鮮さにかかっています。今日はそのサラダの由来について調べてみました。

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 古代ギリシャ、ローマの時代にはすでに生野菜(主にキュウリやカボチャ)を食べる習慣があり、「サラダ」の語源は調味料の「
」を意味するラテン語の「サル(sal)」および「塩を加える」を意味する動詞「サラーレ(salare)」といわれ、当時のサラダの原形が塩を振りかけて生野菜を食べることにあったことがうかがわれます。

 当時の人びとにとって、生野菜は、腸の働きを整える「薬効」を持つ食材と考えられていたようで、ローマの初代皇帝アウグストゥスは、病気にかかった際、レタスを食べて一命をとりとめた、という逸話も残されているそうです。

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 14世紀末は、英国のリチャード2世の料理長が、パセリやセージ、ネギ、ニンニクなどにオリーブ油、酢、塩をふりかけて食べるレシピを記しており、今日のサラダに近いものを食べていたことが分かり、現在のサラダはアメリカで17世紀に完成したもののようです。野菜以外のサラダが登場したのは17世紀後半のことで、鶏肉、魚、エビなどが用いられ、18世紀の終わりにはフルーツサラダもみられるようになったそうです。

 鯛のカルバッチョ
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 日本では江戸時代以前、瓜、スイカなどを果物として食べ、ネギなどを薬味にする以外に、野菜をそのままで生食する習慣はなかったそうです。付け合せやビタミン源としての野菜はがその役割を果たしていたのです。

 明治時代になって、日本に洋食が伝来すると、豚カツなどにキャベツの千切りなどが付け合わされ、また、サラダの材料となる生野菜も輸入されるようになり一部の食通の間では、生野菜のサラダが食べられていました。大正時代には、料理本などで紹介されるようになったですが、まだまだ一般の人びとの食卓に並ぶものではなかったそうです。

 現在のような、単品の料理としてのサラダの歴史は、太平洋戦争以後、GHQの宿舎として接収された帝国ホテルで、1949年(昭和24年)12月24日のクリスマスイブパーティーに「シーザーサラダ(レタスが主体)」が提供されたのが始まりだそうです。

 シーザーサラダ
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 当時の日本では下肥の利用が一般的であり、回虫、ギョウチュウなど寄生虫が蔓延していました。これに対しGHQは化学肥料、堆肥の使用を徹底、その後も、厚生省から1955年(昭和30年)に清浄野菜の普及について指導されたことなどにより衛生面が改善され、安心して生で食べられるようになった結果、サラダも普及していくことになったのです。



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2010年5月23日 (日)

無駄話<千秋楽>

 今日は大相撲夏場所千秋楽、歌舞伎や相撲、そして一般イベントでも最終日のことを「千秋楽」とか略して「楽日」なんていいます。最終日という意味だけで、由来も分からぬまま使ってきましたが、雅楽の曲名とは想像もしなかったです。

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 元々この言葉そのものが最終日という意味を持っていたわけではなく、千秋楽というのは雅楽で演奏される曲名の1つでした。雅楽というのは奈良時代に中国や朝鮮から伝わったとされる音楽や舞のことで、宮廷音楽や寺社音楽として演奏されるものです。そして仏教の法会の最終日にはこの千秋楽という曲が演奏されたことから、相撲や歌舞伎でも使われるようになったと言われています。

 宮内庁式部雅楽部
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 またこの千秋楽は、時代劇などの祝言(しゅうげん)の席でよく謡われるように、昔は婚礼の三々九度の席で謡われた謡曲、「高砂」の一節にも由来するもので、高砂の最後の方にある「千秋楽は民を撫で、万歳楽には命を延ぶ」という一節があり、千秋楽も万歳楽も雅楽の曲名で、おめでたい席で演奏されるものです。数日間続いた興行の祝いやお礼の意味も込めて最終日に謡われたようです。

 万歳楽

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 因みに、雅楽とは「雅正の楽舞」ということで、一般音楽や舞踊、「俗楽」に対するもので、宮内庁式部職楽部による定義では、宮内庁式部職楽部が演奏する曲目の内、洋楽を除くものとされ、多くは器楽曲で1200年以上も前から変わることなく、宮廷音楽として継承されています。現在でも大規模な合奏形態で演奏される伝統音楽としては世界最古の様式だそうです。



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2010年5月22日 (土)

庭に咲く花

 クレマチス
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 キンポウゲ科クレマチス、日本にはテッセンと呼ばれる在来種があります。クレマチスはつる性なのですが,そのつるが鉄のように固いということで「鉄線」と呼ばれるとのことです。

 シラー・ベルビアナ
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 ユリ科シラー・ベルビアナ、野性でツルボというのがありますが、オオツルボとも呼ばれます。

 キンセンカ(金盞花)
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 キク科キンセンカ(金盞花)、花期が特に長く、晩秋には咲き始め半年以上咲き続けます。ちちゅうかい沿岸原産で、日本には江戸時代に渡来したそうです。ヨーロッパでは古くから食用や薬用(虫さされの薬)に使われ、またサフランの代わりに着色料や髪を染めるのにも使われたそうです。



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2010年5月21日 (金)

無駄話<船酔する軍艦奉行>

 今年のNHK大河ドラマ「竜馬伝」もいよいよ佳境に入ったというところですが、第20回から登場、竜馬が対面、今後益々傾倒していくこととなる、武田鉄矢さん扮する軍艦奉行勝海舟、蘭学を修め、長崎の海軍伝習所で航海術を学び、幕臣でありながら、徳川幕府の限界を感じ、日本の海軍を作ろうと企てます。そして竜馬を塾頭として神戸に海軍塾を開き、薩摩や長州の志士たちからも一目を置かれる存在だったそうです。

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 ところが勝海舟は幕府の軍艦奉行という職にありながら、船酔いに弱く航海では苦しんだそうです。威臨丸の船長として日本人による最初の太平洋横断の快挙を成し遂げたと伝えられていますが、実は威臨丸には、アメリカの測量船クーパー号の船長ブルックス大尉と11人の水兵が乗船していたそうです。

 威臨丸
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 彼らは、クーパー号が難破したので威臨丸に便乗して帰国することになったということになっていますが、正使の軍艦奉行の木村摂津守善毅が、不安になって、アメリカ総領事のハリスにブルックスらの援助を求めたのだそうです。

 海舟は「我らの技量を信頼しないのか」と怒ったので、帰国のための便乗という名目に変えたそうです。海舟は船長という立場だったのですが、船酔いがひどく、船室に閉じこもることが多かったそうです。航海自体は日本人の乗組員で行われたのですが、洋上で台風に突っ込んでしまったときなど、ブルックスの助言で無事乗り切れたといいます。



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2010年5月20日 (木)

無駄話<貧乏ゆすり>

 人間の癖って面白いですね、「無くて七癖」とか「他人は七癖、自分は八癖」なんていいますが、他人から指摘されてはじめて気付く自覚していない癖があります。他人から見ればすぐ分かる「貧乏ゆすり」なんていう癖も気付かずにやっているものです。

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 「貧乏ゆすり」なんて言いますが、たまには金持ちで羽振りのいい話をしながら「貧乏ゆすり」をしている人もいます。貧乏神のせいでもないようなのになぜ「貧乏ゆすり」といううのでしょう。

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 「貧乏ゆすり」は腰をかけている状態で、身体の一部(特に膝)を揺らし続けることを言いますが、大抵の場合には揺らしている本人は他人に指摘されるまで気付いておらず、無意識にやっていることが多いです。また多くの場合悪い癖とされています。

 「貧乏ゆすり」という名称の由来については諸説あります。

 ①貧乏人が寒さに震える様子から

 ②高利貸しが貧乏人から取り立てる際に足をゆすることが多かったから。

 ③江戸時代に足をゆすると貧乏神に取り付かれるといわれていたから。

というような説がります。

 なお、「貧乏ゆすり」というように、いらいらしている際の足をゆする行為に対して名前をつけているのは日本だけですが、最近のアメリカでは、restless legs syndrome(むずむず脚症候群)なんて呼び、神経性疾患として薬の処方箋まで出ているそうです。名前はついていないだけで、ロシアなどでは行為自体はやはり「悪いマナーである」とされています。

 貧乏揺すりをする原因は、まだ完全に解明されたとは言えないそうですが、これにもいくつかの説があります。

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 ①
何かのきっかけ(脚の後ろをイスに当てるなど)で筋肉が収縮し、それから起こる一連の伸張反射によって、脚の前後の筋が交互に収縮伸張を繰り返すため

 ②ずっと座っていると、下半身の血流が滞ってしまうので、それを解消する為に反射的に貧乏揺すりをする

 ③人間は何もしないという行為は、心理学的に不安になる事が多い為に、それを解消する為に貧乏揺すりをして気を紛らわせる

 ④貧乏揺すりをしている人は、大抵の場合において何がしかの欲求不満、ストレスを抱えている事が多い

 ⑤取りすぎたカロリーを本能的に消費しようとするため

 これらのストレスから脳をリラックスさせるためや、逃避行動の一種ではないかとも考えられています。 また、男性の方が圧倒的に貧乏揺すりをすることが多い。それは脳の構造(脳梁の太さ、女性のほうが太い)の違いによるものではないかとされているそうです。

 そういえば私はいまだ嘗て女性が「貧乏ゆすり」しているのを見たことがありません。女性は男性よりストレスには強いとかいいますが、皆経済的に満足しているという訳ではないでしょうし、貧乏と「貧乏ゆすり」、直接の関係はなさそうです。


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2010年5月19日 (水)

無駄話<無洗米>

 家内は主婦としてはベテランであり、料理も難なくこなしていますが、ご飯の水加減には苦労し、失敗もします。というのも我が家は買い物は殆ど生協であり、米も生協で買っています、二人分なので5キロ袋で買いますが、同じ銘柄を続けて買うことは出来ないことが多いし、週によっては無洗米しか無いことがあります。

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 その筈、無洗米を扱い普及させたのは生協だそうです。義母が居たころ、無洗米のことを話すと、「どうらく者(怠け者)の世の中よなあ、米も研がんのかよ」と嘆いたものでした。

 この無洗米でご飯を炊くときの水加減を炊飯器の目盛通りにすると、古米のような固いご飯になります。水を目盛の中間値まで目加減で割り増ししておかなければなりません。そのうえたえず銘柄が変わるとなると、水加減に悩まされるわけです。

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 同じ量の米なのに無洗米は水を多くしなければならないというは、そのままでは売れない古米を無洗米に加工しているのではないかと疑問に思っていました。

 ウィキペディアによると、「無洗米は、研ぎ洗いすることなく水を加えて炊くだけで食べられるように加工されたのことであり、従来の精白では少し残ってしまう肌をあらかじめ取り去ってあるために、この糠を洗い落とすための研ぎ洗い作業の必要がない」 とあります。

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 メリットとしては

2とぎ汁が出ないため、環境汚染が少なくなる

3洗う手間や時間の省略

4節水になる

5無洗米は輸送・スペースの効率化に寄与する

6キッチンシンク、配水管、排水溝などの洗浄作業の軽減

7炊飯ごとの味のムラが少ない

8研ぎ方の指導の必要がない

9内釜で研いでいる場合、内側の加工面が傷つくが、その心配がない

 等々いいこと尽くめを揚げています。

 同じ量の米で水加減を多くしなければならないのは、洗い流す肌糠がない分だけ、正味の米の量が多いからであり、したがって出来上がるご飯の量も多い筈であるというのです。しかしまだ私には古米加工の疑いがすっきり払拭されたわけではありません。



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2010年5月18日 (火)

無駄話<相撲>

 季節は春と夏を行きつ戻りつしていますが、相撲界では夏場所が中日を過ぎ、白鳳は調子よく白星を重ねていますが、私は外人力士が跋扈するようになってから、場所中に何回か新聞スポーツ欄で見る程度の興味しかなくなりました。

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 父の残した古い本を整理していたら、偶然めくったページに相撲取りのことを「一年を 20日で暮らす いい男」 という川柳を見つけました。相撲界にそんないい時代があったのでしょうか、現代は本場所だけでも六場所90日、一般労働者の250日前後と比べれば少ないですが、間に地方巡業などもあり、日々欠かせない稽古もあり、そんなに楽な仕事ではないと思われます。そんないい時代は兎も角、相撲の歴史を知りたくなりました。

 相撲の起源は日本固有の宗教である神道に関わる神事であり、日本国内各地で「祭り」として「奉納相撲」が地域住民により、現在も行われているところが多いようです。健康と力に恵まれた男性が神前にてその力を捧げ、神々に敬意と感謝を示す行為なのです。そのため礼儀作法が非常に重視されており、従って、力士はまわし以外は身につけない。その名残は現代の興行形式である大相撲にも見られます。また古代から現代に至るまで皇室との縁は深いのです。

 奉納相撲
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 相撲の歴史を遡ると、「古事記」の神代(日本神話)では、建御雷神(タケミカヅチ)の派遣(葦原中国平定)の際、建御名方神(タケミナカタ)が、「然欲爲力競」と言った後タケミカヅチの腕を掴んで投げようとした描写があります。その際タケミカヅチが手を氷柱へ、また氷柱から(つるぎ)に変えたため掴めなかった。逆にタケミカヅチはタケミナカタの手を葦のように握り潰してしまい、勝負にならなかったとあり、これが相撲の起源とされているそうです。

 弥生時代になって、「日本書紀」には、神ではなく、人間としての力士同士の戦いで最古のものとして、垂仁天皇7年(紀元前23年7月7日) 、「野見宿禰」と「當麻蹶速(当麻蹴速)」の「捔力(すまひ)」での戦いです(これは柔道でも起源とされています)。試合展開は主に蹴り技の応酬であったそうで、最後は宿禰が蹴速の脇骨を蹴り折り、更に倒れた蹴速に踏み付けで加撃して腰骨を踏み折り、絶命させたという過激なものだったそうです。

 野見宿禰(右)と當麻蹶速
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 これらの記述から、当時の相撲は打撃を主とする格闘技であり、既に勝敗が決した相手にトドメの一撃を加えて命までをも奪った上、しかもそれが賞賛される出来事であった事から見ても、少なくとも現代の相撲とはルールも意識も異なるもので、武芸・武術であったことは明確です。宿禰・蹶速は相撲の始祖として祭られています 

 職業としての相撲団体が結成され、相撲興行が許可されたのは江戸時代、1684年(天和4年)のことだそうです。戦前までは1場所11日、年2場所22日だったそうで、このことから「1年を 20日で暮らす いい男」 という川柳が出たそうです。



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2010年5月17日 (月)

ウォーキングコースの植物

 ヤマツツジ(山躑躅)
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 ツツジ科ヤマツツジ(山躑躅)、ツツジの園芸種は多いですが、これは野性種です。花は美しいですが、触れると花のガクがねばねばするのが嫌です。



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2010年5月16日 (日)

無駄話<蜂の巣>

 立夏を過ぎたといっても、まだ蜂の活動は始まっていないし、もちろん巣作りも始めていませんが、ウォーキングの途中、落ちていた古い蜂の巣を見て思ったのです。蜂の種類は数え切れないくらいですが、巣の中の仕切りの形はどの蜂も六角形じゃないでしょうか。

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 調べて見ると総てではないようですが普通に身近で見る蜂は巣の中の仕切りは正六角形です。人間でも作るのが難しい正六角形を定規も分度器も使わずに正確に作っています。

 巣の強度からかんがえると、辺の数が多い多角形を敷き詰めるといろんな方向からの力に対して強度が増します。しかし七角形や八角形以上や円を敷き詰めると隙間が出来てしまうし、五角形についても1つの内角が中途半端で隙間が出来ます。三角形は隙間は出来ないが中に円筒形のもの(幼虫)が入るのには無駄が多くなります。四角形だと強度が弱くなります。

 六角形というのはある不規則な形の平面を埋めるのに最もたくさんの面積を活用できる形です。また蜂の巣の構造「ハニカム」は軽量でしっかりした強度があることでも知られ、いろいろな工業製品に使われています。これだけ立派な形の巣を蜂たちは触角を定規や分度器代わりにして見事に作り上げるのです。この時、女王蜂が何らかの指揮を執っていると考えられているそうです。

 ハニカム構造
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 「一寸の虫にも五分の魂」といいますが、進化の過程でこんな能力を持つということはどう考えても神秘です。

 人間は道具を作り使う能力の進化と伝承という点では抜群ですが、技の伝承なんていうことはなしに、世代ごとに道具を使わず材料集めから種独特の自然の理に適った形の巣を正確につくる能力が受け継がれていることは不思議としか言いようがありません。

 雀蜂の巣
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2010年5月15日 (土)

庭に咲く花

 アヤメ(文目)
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 アヤメ科アヤメ、漢字で「菖蒲」と書いて「アヤメ」と呼ばせるのが普通ですが、実は「菖蒲」は端午の節句の菖蒲湯に使われるもの、全然別のサトイモ科の植物で、花も全然違います。そこでアヤメは「花菖蒲」とも呼んで区分しますが、アヤメ科は外来も含めるとかなり多種類で、「いずれがアヤメ(花菖蒲)、カキツバタ(杜若)」という言葉もあるように、アヤメ科の区分は何度聞いても覚えられません。「いずれもアヤメ」ということにしたいです。



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2010年5月14日 (金)

無駄話<九十九夜>

 夏も近づく八十八夜

  野にも山にも若葉が茂る

   「あれに見えるは茶摘みぢやないか

    あかねだすきに菅(すげ)の笠」

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 茶摘みのシーズンである八十八夜は去る5月2日でした。こちらはお茶の産地ではないのですが、自家用として畠の畔に茶の木が植えられています。今年は昨日今日でも遅霜の心配があるくらい寒かったので芽の伸びが遅れているようで、いま茶摘みの最中です。

 ラジオで遅霜の話から「九十九夜の泣き霜」という言葉があるのを知りました。昨日がその九十九夜でした。普通なら関東以西では八十八夜を過ぎると遅霜の心配はなくなり、「八十八夜の別れ霜」といわれています。

 葉芽に霜害を受けた桃
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 今年は4月下旬に遅霜で、和歌山県下では梅、桃、柿など夫々億単位の被害が出ています。私も千円単位とはいえ家庭菜園に植えた、カボチャ、トマトなどが被害にあって植えなおしました。この上また遅霜があれば農家にとって、それこそ泣くに泣けない「九十九夜の泣き霜」です。

 風のある夜は霜が降りないようで、遅霜対策としては、専業の大規模果樹農家などでは、果樹園のところどころに茶園でも見られるような大型扇風機のような防霜ファンを設置して夜中回していますが、小規模農家ではそこまで出来ず、手をあぐねて祈るほかありません。

 防霜ファン
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 ちなみにお茶の名産地静岡には「九十九夜摘み」と銘うったお茶があるそうです。


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2010年5月13日 (木)

無駄話<熱い犬>

 ファーストフードの最たるもの、アメリカ英語で「hot dog」、直訳すれば「熱い犬」となる「ホットドッグ」、この呼び名の由来はどうなのでしょう。

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 犬の肉を使っているという噂からとも言われていますが、これは呼名から後で出た噂で語源ではないそうです。

 「ホットドッグ」と呼ばれる以前、太めで長いソーセージがダックスフントに形が似ているということで、野球場では「レッド・ホット・ダックスフンド・ソーセージ」という名で売られていたそうです。

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 ニューヨークジャーナル誌のスポーツ漫画家、T・A・ドルガンがこれを見てひらめき、ソーセージの代わりにダックスフントそのものにマスタードを塗りパンに挟んだ漫画を描いたそうです。

 「ダックスフント」と書くのが面倒だったので、漫画のタイトルを「ホットドッグ」としたことから、こう呼ばれるようになったといわれています。

 熱いソーセージをパンに挟んで食べるという工夫はドイツからやってきた移民達によってアメリカに伝えられたと考えられています。19世紀後半のニューヨークではこのような形の食べ物が認知され、様々な場所で販売されていたことは間違いのないようです。



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2010年5月12日 (水)

無駄話<案山子>

 元気でいるか 街には慣れたか01

友達できたか

寂しかないか お金はあるか

今度いつ帰る 

 手紙が無理なら 電話でもいい

「金頼む」の一言でもいい

お前の笑顔を待ちわびる

おふくろに聴かせてやってくれ

 丁度今頃の時期、4月から進学や就職で親元を離れた子が五月病に罹る頃、子を思う親心をしんみりと唄っている「さだまさし」の「案山子」ですが、この唄に「案山子」と題をつけたのは、この歌詞の5~6フレーズで、冬の田んぼに置き去りにされている案山子を見ては、我が子も都会の冬に案山子のように寂しく一人ぼっちになっていないかというフレーズがあるからでしょう。

 案山子は鳥害を防ぐために、田んぼに立てる農夫を模った人形をいいますが、相当リアルなものを作っても、動かないのでカラスなどは平気で馬鹿にしたように腕に止まったりしています。

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 かかしは、古くは髪の毛や魚の頭などを焼いて、串にさして田畑に立てたものだったそうで、悪臭で鳥や獣を追い払っていたことから「嗅がし(かがし)」と呼んでいたそうです。

 それが竹や藁で作った人形が使われるようになってからもしばらくは「かがし」と呼ばれていたのですが、「かかし」と清音形での呼び方は近世以降関東地方から始まり、江戸時代後半には関西でも「かかし」と呼ばれるようになったそうです。

 かかしコンクール
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 漢字の「案山子」は、元々は中国の僧侶が用いた言葉で、「案山」とは「かかし」の立てられるような環境である、山の中の盆地のような場所を意味し、「子」は人や人形のことだそうで、それから「かかし」に「案山子」という漢字があてられたそうです。



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2010年5月11日 (火)

無駄話<初耳>

 初耳と言っても聞いたのではなくて、昨日の朝日新聞の天声人語で、「二十四番花信風」という言葉、歌人、俳人の方々にはよく知られている言葉だそうですが、恥ずかしいことにこの齢になって初めて知りました。

 二十四番花信風とは、先日無駄話しました二十四節季のうち、小寒(1月6日頃)から穀雨(4月22日頃)までの間の各季の花が開く時季の到来を知らせる風のことをいうそうです。昔の人は、これらの花の咲くのを見て季節を感じ取ったのでしょう。古くは万葉の歌人が、そして、多くの俳人達も句を詠んでいるそうです。

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 「梅一輪 一輪ほどの 暖かさ」 で始まった今年の花信風も今は桜前線は北海道を北上中、最終の牡丹前線は東北地方とか、我が家の庭も花菖蒲が盛りを過ぎ、花の端境期の感がします。山を見ても山藤は終わり、卯の花はまだ咲き初めていません。

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 話変わって、人生を花にたとえるとしたら、開花はどの時期を言うのが最適でしょう。
出生、成人、就職、結婚、家庭、定年後、と節目は多くありますが、開花にたとえられるのはやはり多くの祝福を受ける結婚でしょうか、とすれば最近は花を咲かせない人が多くなっているとか、植物にとってと同じく環境の悪化が原因でしょうが、侘しいことです。

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 自然環境の保護改善も勿論大事なことですが、先ず人間が人間らしく生き、人生の花を咲かせることのできる環境づくりを、何党さんでもいいからやって貰いたいです。



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2010年5月10日 (月)

ウォーキングコースの植物

 クサフジ(草藤)
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 マメ科クサフジ(草藤)、たしかに藤の花にも似ていますが、カラスノエンドウの大型といったところでしょうか、何のエンドウでしょう、多年草だそうです。



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2010年5月 9日 (日)

無駄話<風薫る>

 今の時季、イベントの開会の挨拶や手紙の書き出しに「風薫る五月」という言葉がよく出ます。たしかに五月の風には、咲いている花の香りとは別の特有の香りを感じる気がします。これは臭覚の弱くなった私には鼻でなく新緑や五月晴れの空を見る目から感じる香りのようにも思えます。

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 薫風とは、広辞苑によると、「南風・温和な風・かんばしい風・南薫・青葉の香りを吹きおくる初夏の風・青嵐アオアラシ・薫る風」となっています。日本最大の俳句の結社「ホトトギス」の「季寄せ(稲畑汀子編)」によりますと、見出しには「風薫る」とあって、「南風が緑の草木を渡って、すがすがしく匂うように吹いてくるのを讃えた言葉で薫風ともいう」と説明されています。

 このように「薫風」というのは俳句の夏の季語として受け止めれられているようで、感覚的に鼻に感じる香りではなくて、こころに感じるものを言っているようです。

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 薫風」の季節はまた五月病の季節でもあります。4月から進学や就職で期待に胸を脹らませて新しい環境に入った若者が、その新しい環境についていけず焦りを感じたり、夢と現実のギャップにショックを受けたりした結果、仕事や勉強への意欲を失ってしまいます。

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 現代のような就職難の時代にそういうことになると、人生の根幹から覆ってしまう大事ですが、快晴のぬけるような五月の青空を見上げると、他の季節の青空と違って何故か私は寂寥感や孤独感を感じて落ち込むことがあります。そういう季節感も五月病の引き金になるのではないのでしょうか。



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2010年5月 8日 (土)

無駄話<冬眠>

 先日、連休最後の日に高野山の町、高野町の山へわらび取りに行きました。今年は春の天候不順の影響でまだ出盛りではないようですが、人よりも猪がわらびの根を掘りにきて穴ぼこだらけでした。

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 イノシシの荒し跡
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 収穫はほんの2~3束で引き上げる途中、行きには気付かなかった「熊出没注意」の看板がありました。「春眠暁を覚えず」と言っても、もう冬眠から覚めているのでしょう。猪に出会うかも知れないのは覚悟していましたが、熊となるとちょっと怯え早々と山を出ました。

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 熊の身体は初冬には冬眠の準備にかかり、寒くなって餌が見つからなくなると身体に変化が起こるそうです、はじめはまだ腸が働いているので羊歯など固い餌を齧っているのですが、そのうち胃で消化されない固い餌が腸に入ると、それが栓のようになって腸が働かなくなるそうです。

 半月くらいはうつらうつらとしていて、時々目覚めてオシッコをします。そのうち腎臓も腸も動きを止め、呼吸や心臓もゆっくりとなり完全に眠ってしまうそうです。

 こういうところで冬眠
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 雌熊は2年に一度くらい冬眠中に平均2匹の子熊を出産するそうです。子熊は400gぐらいで、母熊は半分眠ったまま授乳をし、子熊の身体をなめたりして愛情をそそぎ、暖かくなるまで、飲まず食わずで子育てし、虐待死させるようなことはないそうで、人間の鑑としなければならないくらいです。



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2010年5月 7日 (金)

ウォーキングコースの植物

 マムシソウ(蝮草)
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 サトイモ科マムシソウ(蝮草)、サトイモの植え付けはこれからですが、マムシソウは早春から芽を出し、もう花をつけています。花の形からか、茎の模様からか、嫌な名前を付けられた植物の一種です。毒草だそうで、サトイモと間違えて食べて腹痛を起こしたと聞いたことがありますが、花としてはいまどき「可愛い!」と言う人も居そうな気もします。



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2010年5月 6日 (木)

無駄話<夏立ちぬ>

 ついこの間まで、寒の戻りだ、晩霜だと言っていたのに、連休後半はあちこちで、夏日だ、真夏日だと気候の急変に驚きますが、昨日子供の日はもう立夏で暦の上では暑くても不思議でない夏なのですね。

 立夏の頃
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 立春、立夏、立秋、立冬、というのはそれぞれ四季の始まりの日ということだそうです、それとはっきり感じないことも多いのですが、こちらでの今年の立夏はそれこそ「むべなるかな」という感じです。でも南北に長い日本では、夏に桜が咲く地方や、雪山を望めるところもあるのですね。

 この言葉は1年の季節を24に区分した二十四節季の呼称だそうです。黄経(太陽の黄道上の位置)によって1年を24に分けた季節区分であり、黄道を春分点を起点として24等分し、それぞれの点を太陽が通過する瞬間を節季とし、15日毎の季節の変化を表す呼称があります。

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 24節季は太陰暦における太陽の運行とのずれを解消するために発明されたそうですが、太陽暦が主に使われている現在では、季節感の表現として用いられることが多いのです。



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2010年5月 5日 (水)

無駄話<鈍感力>

 先日胃カメラを楽に呑めたというと、知人に「あんたは鈍感なんや」と言われた話をしましたが、個人差もあるでしょうが、人間の身体の部分には鈍感な部分と敏感な部分があります。

 鈍感そうで敏感
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 人の身体はその部分で感知する能力が著しく違います。指の先は2mm以上離れた2点なら2点と識別することが出来ますが、2mm以下では無理なようです。

 舌の先は更に敏感で、わずか1mmの間隔でも確実に2点と認識できるのです。一番鈍感な部分は背中だそうで、6cm以上の間隔がないと2点を2点として感知できないそうです。

 敏感そうで鈍感
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 そしてこの敏感さは意識的に調節できるようです。たとえば痛さの場合何かに気をそらせることでかなり違ってきます。胃カメラを呑むことについて言えば、医師を信頼しリラックスすることで喉の筋肉も弛み楽に呑めるのではないでしょうか。

 他人から鈍感と言われると、肉体の感知能力でなくて、鈍感=馬鹿と言われたようで快くありません。それとともに精神面の強弱は個人差が各段に大きいと思います。同じ程度の喜怒哀楽についてもその反応の違いは千差万別ですが、これを敏感鈍感という言葉で言えることではないと思われます。

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 一方、渡辺淳一著の「鈍感力」をはじめ、鈍感力という言葉が流行っているようですが、複雑怪奇とも言える現代社会を生き抜くためには、事々に一喜一憂しない精神面の強さというか、鈍感力も必要だと思います。



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2010年5月 4日 (火)

ウォーキングコースの植物

 ムベ(郁子)
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 アケビ科ムベ(郁子)、冬に落葉するアケビとしないアケビがあると不思議に思っていたら、落葉しないのはムベ(郁子)でした。実もよく似たのがなるのですが、熟してもアケビのように割れません。

 アケビの漢字名「通草」も変わっていますが、面白いのはムベの「郁子」です、「むべ」と入力し変換しても出ませんが、「いくこ」と入れて変換すれば「郁子」が最初に出ます。「通草」は生薬名からきているそうですが、「郁子」の由来はわかりません。

 今は使われることのない古語になってしまった、「いかにも尤もである」という意味の「むべなるかな」という言葉、これを漢文式に書けば「宜乎」と書き、「なるほど」のような意味になります。この「むべなるかな」と「ムベ」は関係があるそうです。

 昔、天智天皇が近江八幡の方へ行幸されたとき、老夫婦に会い、長寿の秘訣を尋ねたところ、この地で秋に採れるこの果実を食べるからでしょうと答えたそうです。それに対して天智天皇が「むべなるかな」と云われたのが始まりとされています。

 「ムベ」が先なのか、「むべなるかな」が先で「ムベ」になったのか、よく分かりませんが、いずれにしても、植物の「ムベ」がこの故事に関係しているのは確かなようです。この近江八幡市では、かなり最近まで、「ムベ」を皇室に献上していたそうです。


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2010年5月 3日 (月)

無駄話<やきもち>

 やきもち、嫉妬のことじゃありません、大福餅を鉄板でこんがり焼いて焦げ目をつけた焼餅のことですです。

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 先日、家内と二人で義姉が入院している枚方の「大寿会病院」へ見舞いに行ってきました。家族の話では少し認知症がかっていると聞いて行ったのですが、会ってみると全くそんな様子はなく、泣いて喜んでくれて、ぽんぽんと話は弾み、つい長居をした後、病院の送迎バスで京阪枚方公園駅前というところで降りたのですが、そこでは駅は目に入らず、枚方名物「くらわんか餅」菊水前でした。

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 それにしても「くらわんか」とは荒い言葉に聞こえますが、「食べませんか」の意味であり、枚方は大阪を流れる淀川に面する街。古来より京の都へと上る水運が発達しており、往来する舟に向かって「くらわんか、くらわんか」と叫んで食べ物を売ったとか、これが「くらわんか餅」の由来だそうです。

 くらわんか餅
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 「くらわんか餅」、名は聞いたことがあったのですが、どんな餅かと覗いて見ると、呼び名は違っても観光地などでよく見かける焼餅で、よもぎ餅と白餅がありました。高野山参詣道途中の花坂にも名物「花坂の焼餅」があります。これは昔から地元でも美味いと評判の焼餅です。

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 そしてこの近辺では人が亡くなれば、葬儀の翌日には高野山へ納骨に行き、位牌と花坂の焼餅を買って帰り、その夜の位牌供養(開眼供養)にお参りしてくれた親戚や近隣の人達に焼餅をお茶菓子として出し、あと2個入りの袋をお土産として持ち帰ってもらう慣わしがあります。

 花坂の焼餅
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 「花坂の焼餅」は「くらわんか」より薄でであり、甘党なら3個くらい食べないと食べた気がしません。「くらわんか」を覗いてみたものの、「花坂の焼餅」より美味そうには見えなかったので買いませんでした。菊水さんご免なさい。



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2010年5月 2日 (日)

無駄話<幸福度>

  内閣府が4月27日発表した国民の「幸福度」について初の意識調査で、「自分は幸せ」と感じている人の割合は、30代の61%をピークに年齢とともに低下し、70歳以上では44%にとどまったそうです。男女別では、女性が男性を11ポイント上回り、年金や医療体制への不安が色濃く反映される一方、雇用や子育てへの懸念も強いことが示されました。

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 調査は「旧政権は経済成長だけを追い求めすぎた」と批判する鳩山政権の方針で実現したのですが、政権の課題を図らずも浮かび上がらせる結果となった訳です。調査は15歳以上80歳未満の4千人を対象に3月に実施し、2900人から回答を得たそうです。

 この調査は自己採点で、「とても不幸」を0点、「とても幸せ」を10点とし、幸福度が高いとされる7点以上とした人の割合は29歳以下が55%、30代は61%、40代と50代は55%、60代は51%。70歳以上は44%と最も低かった。男性は48%、女性は59%となったそうです。

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 だけどこれは格差社会の現代、格差の各段階にある人が夫々その段階での幸福度を自己採点したものであり、これをもって国民の幸福度ということで、内閣が政策の課題としていいものでしょうか。

 私の遠縁で87歳のお婆さん、最初の結婚で失敗の後、不幸な遍歴を辿り、二人の娘が居ながら絶縁状態、そのうえ今は胃癌に侵され、余命幾ばくもない状態で、生活保護を受けているのですが、若いときから自分に厳しく他人に優しい人柄で、拘わる人皆から好かれ親切にされ、「私の人生こんなに幸せでいいのだろうか、勿体無いことです。この幸せ不幸な人に分けてあげたい」と言っています。この人なら最悪の境遇にいながら幸福度10点以上と答えるでしょう。

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 またこれも遠縁で、ご主人は町の議員さんで今は年金と議員報酬の両方の収入がある方の奥さんですが、家事は放り出して家の中はゴミの山、数知れぬ猫を飼い、毎日厚化粧をして、犬の散歩や贅沢で無計画な買い物、一週間に八日はカラオケ、出会う人ごとに主人が金をくれないと愚痴ばかり、このご婦人なら自分は世界一不幸せと言うでしょう。

 極端な例とはいえこれだけ人によって境遇の差があり、幸福度の感じ方が違うのに、自己採点の幸福度の集計結果を政治に生かして国民の幸福度を上げることができるのでしょうか。

 政治では先ず格差を少しでも少なくするために、働く意欲のある人は全員働けて同一労働同一代価を得られる社会、働けない弱者には手厚い福祉のある社会でしょう。ですが、母親から月1500万円も仕送りを受けながら知らずに使っているようなお方がそんな政治ができるでしょうか、心もとない話です。

 そんな政治を期待するよりも、気付かないだけ自分の周りにいっぱいある小さな幸せを拾い集めれば、やがて大きな幸福度を感じられるでしょう。


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2010年5月 1日 (土)

無駄話<皐月>

 今日から5月、陰暦の呼び名でいえば「皐月」、「皐月」は耕作を意味する古語の「さ」から、稲作の始まる月ということで「さつき」と呼ばれるといわれます。

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 早苗を植える月、「早苗月(さなえづき)」が略され「さつき」になったという説もあります。「早苗」の「さ」も耕作を意味する「さ」が語源といわれています。また漢字「皐」には「神に捧げる稲」の意味があるため皐月があてられたともいわれます。

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 もう一つの「皐月」といえば、ツツジ科の花サツキのことをいいます。サツキは今は多くの栽培品種がありますが、もとは山地の岩肌などに自生していたもので、盆栽などで親しまれています。サツキツツジ(皐月躑躅)とも呼ばれており、他のツツジに比べ一ヶ月ほど遅い陰暦5月(皐月)の頃に一斉に咲くところから「皐月」という名がついたそうす。

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