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2011年2月

2011年2月28日 (月)

無駄話<短い2月>

 私のほうでは「2月は逃げる」と言いますが、今日はもう2月の終わり、加齢とともに日々の過ぎるのが加速度的に速くなっていく気がします。特に2月は2日も3日も少ないことで瞬く間のように感じます。暦の日数調整で2月の日数を減らし、平年は28日、閏年は29日としていることは、小学生のときから教わって納得はしていたのですが、今頃になって何故2月で調整するのか、また2月で一度に3日も調整しなくても、31日の月から減らせたほうがいいのではと思ったりします。

   観梅シーズン  
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 2月を閏月にし、28日にしたのは2つの理由によるそうです。

 ・元々は今の2月が1年の最後であったため調整に使われた。
 ・更に8月から1日取られてしまった。

 現在の太陽暦のもととなる暦が作られたのはローマで、主に農耕の為の暦でしたから、農作業をしない冬の間は暦の必要がなく、暦は現在の3月から始まって現在の12月で終わっていたのだそうです。

 しかしその後、やはり暦のない期間が60日も続くのもしっくりしないいうことで現在の1月・2月に相当する月が作られたのですが、これは後から加わったので、現在の12月の後ろにくっつけられました。この名残で例えば今9月というのを英語で September といいますが、Sept というのは7のことです。October の Octo も8という意味です。
現在の形の暦を定めたのはローマの独裁者ユリウス・カエサル(英語読み:ジュリアス・シーザー)ですが、彼は奇数月を31日、偶数月を30日とする暦を定めました。

 ユリウス・カエサル
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すなわち、
  3月=31日 4月=30日 5月=31日 6月=30日 7月=31日 8月=30日
  9月=31日 10月=30日 11月=31日 12月=30日 1月=31日 2月=30日??

と定めたのですが、ここで2月を30日にしますと1年が366日になってしまいます。そこで、閏年(うるうどし)は2月は30日にするが、平年は29日にすることにしました。つまり1年の最後の月で調整したわけです。

 そしてカエサルは自分がこの暦を決めた記念に、自分の生まれた月に自分の名前を残すことにしました。彼は現行7月生まれでした。そこでそれまでキンテイリス(5番目の月という意味)と呼ばれていたその月をユリウス(英語読み:ジュライ)と改名してしまいました。

 そしてこのカエサルは更に年のはじめを、それまでの3月ではなく1月に変更することも決めました。このため月の名前と実際の順序とが2つずれてしまうことになったのです。

 さて、そのカエサルの後継者で初代ローマ皇帝となったアウグスタスも、カエサルがやったのと同じように自分の名前を月の名前に残したいと思いました。彼は現行の8月生まれでしたので、それまでセクステイリス(6番目の月という意味)と呼ばれていたその月をアウグスタス(英語読み:オーガスト)と改名しました。

 アウグスタス
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 しかしここで困ったことがありました。それは8月は30日の月だったのです。アウグスタスは自分が生まれた月が30日しかないのは不愉快だと思いました。そこで8月も31日までの月にすることを決め、そのあと1個ずつずらしてしまったのです。

  1月=31日 2月=29日?? 3月=31日 4月=30日 5月=31日 6月=30日
 
 7月=31日 8月=31日  9月=30日 10月=31日 11月=30日 12月=31日

 ところがこうしてしまうと、8月で1日増やした分、1年の日数が多くなってしまいます。そこで仕方なく、またまた2月から1日取ってし
まうことにし、この時から2月は平年で28日、閏年(うるうどし)で29日にすることになったそうです。

 いつの時代でも独裁者(今は政府与党)は、自分の都合で天下取りに掲げたマニフェストなど、どこへいったやら、国民の戸惑うことでも平気で変えていくものです。年の初めや月の日数を変えるくらいはやさしいことです。



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2011年2月26日 (土)

無駄話<ポチタマ>

 若い奥さんに連れられ散歩中の小犬と出会ったおばあさんが、「ポチよ、ポチおいで、可愛いね」、と腰を屈めて手を出したのですが、犬はそっぽを向いていました。飼い主は「僕、レオです、レオって呼んで頂戴」、というので、おばあさんは「そうかい、そうかい、レオ君かい、レオ君おいで」、と手を出すと、犬は尻尾を振りながらおばあさんの手を舐めにいきました。ちゃんと自分の名前を覚えているようです。

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 以前、テレビ東京にペット愛好家にファンが多かった「ペット大集合、ポチタマ」という番組がありましたが、犬に「ポチ」、猫に「タマ」、と呼ぶのは、名前を知らない子供に「坊ちゃん」、「嬢ちゃん」、と呼ぶようなものだと思うのですが、「ポチ」とか「タマ」とかには何か意味があるようです。

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 「ポチ」、というのはグルジアの都市の名前にもあるそうですが、過去には日本で、よく犬に付けられるていた名前であり、語源については、明治時代に来日したフランス語圏の宣教師が、自分の犬を「petit(プチ=小さい、かわいい)」といった意味で呼んだのを、日本人が犬の名前と誤って解釈した、という説があります。

 
他に、英語の「spotty(スポッティ = ブチの犬)」、チェコ語の「Pojd'(ポチュ = 来い)」の呼び声などの説があるそうです。明治時代から広まり、明治34年に出版された幼年唱歌 に収録された童謡「花咲爺」で犬の名前をポチとしています。現在では権力者に対して犬のように従順な者を揶揄した蔑称として使われることが多いともいわれています。

 猫の呼び名「タマ」は玉のように可愛いとか、玉のように丸くなって寝ている姿から呼ばれたそうです。今は他の呼び名に取って代わられあまり聞かない呼び名になりました。

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 我が和歌山県では、乗客の減少から廃線も止む無しとなった和歌山電鉄貴志川線(元南海電鉄貴志川線)の貴志駅長となり、今は全国から鉄道マニアなどを呼ぶ人気で、廃線の危機を救ったのが三毛猫の「たま駅長」です。その主な業務は客招きで、定年も転勤もなく終身雇用で、年俸はキャットフード一年分ということです。

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 2010年で犬の名前と猫の名前のベスト10は、

         犬            猫

  1.    モモ         モモ  

  2.    チョコ        レオ

  3.    マロン        ソラ

  4.    ハナ         ココ

  5.    サクラ        マロン

  6.    ソラ          リン         

  7.    ココ         サクラ

  8.    レオ         コタロウ

  9.    ナナ        メイ

 10.    ミルク       ルナ

 子供の名前も昔は考えつかなかった奇抜な名前が多くなっていますが、犬猫の名前にも時代の変遷が見られます。



 

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2011年2月24日 (木)

無駄話<泥棒ごっこ>

 日曜日、用事で出かけた町、少子化時代とはいえここはまだ賑やかに子供の声が聞えると思って近づくと、雪解けでぬかるんだ広場で、10人ほどの小学生が短い棒を振り回して泥んこになって遊んでいました。我が子供時代のチャンバラとはちょっと様子が違うので、「これは何という遊びをしているの」と聞くと、「泥棒ごっこ」だという。じゃんけんで警官グループと泥棒グループに分かれ、ある場所に隠された物を盗み、警官に捕まらない間にゴールに入れば泥棒の勝、警官が逮捕すれば警官の勝という、自分たちで考え出したゲームだというのです。

 泥棒ごっこ
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 無邪気な小学生の遊びにしてはちょっとどうかと思われるのですが、考えてみるとチャンバラだって、殺人ゲームだったのだと少し無理な理解をしました。すると泥棒という呼び名が気になり始め調べてみました。

 「泥棒」という漢字は当て字で、語源はいろいろな説があり、正確な語源はわからないそうですが、中でも手拭いや風呂敷の無かった時代、顔を隠すために顔に泥を塗り、万が一に備え棒を持っていたところから「泥棒」になったという説が納得できると思います。泥棒の中でも憎めない泥棒や、間抜けな泥棒も居るものです。

 その①、世の中には身の軽い人、高所も怖がらない人がいます。マンションの最上階ばかりを狙った泥棒がいました。横浜の塗装工(49)、マンションの外階段から侵入して屋上に行き、外壁の段差などを利用してベランダに降りて入り込む手口で、空き巣を繰り返していました。

 ドジな泥棒
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この泥棒、民家に侵入しようとして屋根から転落し、骨折、警戒中の警察官に見つかり、病院に搬送され、退院後に逮捕されました。「猿も木から落ちる」などと話していたというから、おかしな泥棒です。

 その②、茨城県で逮捕された男は2年もの間、「仕事に行く」と同居女性(32)をだまし、「愛妻弁当」まで作らせ空き巣を繰り返していました。男はもとはトラック運転手でした。ところが違反や事故が重なり免許取消。運転手時代に恋に落ち一緒になりたい一心で「建設現場で働いている」とうそをつきながら、泥棒稼業にいそしんでいました。

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 男は女性とその息子(4)との3人暮らし、毎朝9時に女性の手作りおにぎりを手に、自転車で出勤。自宅付近の山林に隠した盗品のオートバイに乗り換え、茨城、千葉、福島3県を泥棒行脚していました。毎週なんぼか「給料」として女性に渡し、残りはパチンコ代やガソリン代に費していたそうです。
3県で157件、被害総額約1800万円の空き巣を繰り返していました。せっかく一緒になりたい人ができたのなら、まじめに働けばよかったのにね。

 その③、近年、特に高級自動車を狙った盗難事件や、カーナビやカーオーディオを狙った事件が相次いで起こっています。今回はなんと、救急車が盗まれる事件が発生しました。

 沖縄県の病院で、病院職員が救急車から患者を搬送していた際に突然、男が救急車に乗り込み逃走しました。警察が緊急配備を敷き捜索したところ、およそ20分後に那覇市高良の駐車場で救急車を発見、近くに住む40歳無職の男を窃盗の疑いで緊急逮捕しました。

 調べによりますとこの男、午後2時ごろに泥酔状態で病院に運び込まれ、その後、治療を受けて病院を出る際に救急車を奪って自宅戻っていたということで、警察が動機などを詳しく調べているということです。事件当日、泥酔状態で運び込まれたというこの男、きっと軽い気持ちで救急車を運転したくなったのでしょう。救急車で家に帰って来られた日には、家族もびっくりしますよね。



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2011年2月22日 (火)

無駄話<犬猿の仲>

 ウォーキングの途中、「犬猿の仲」と近隣で噂されている二人が四っ辻でぱったり出会う場面に出くわしました。どうなることかと私は一瞬息を呑み足を止めましたが、二人はものも言わず互いに反対側へ顔を背けてすれ違い、何事も無かったように遠ざかりました。私にとっては二人はどちらも別々に会えば笑顔で挨拶し、世間話もする間柄なのに、その場ではどちらとも挨拶も出来ず後味の悪さが残りました。

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 二人が不仲になったそもそもの原因は、国が行っている地籍調査で持ち上がったお互いの畠の境界の主張の食い違いからだそうです。昔から境界のことで時々揉めながらもうやむやで来ていたのですが、地籍調査では調査員の立会いではっきり決めて標しの杭を入れなければなりません。その場で声を荒げる紛争になり、結局境界は決定できず保留になっているようです。

 仲が悪いことを例えて「犬猿の仲」といいますが、犬と猿が特別仲が悪いというわけではなく、性質の違う動物が突然出会えばお互いに警戒や威嚇をするのは当然のこと、犬や猿は元々集団で生活し、縄張り意識の強い動物です。普段人間のそばにいる犬と山の中で暮らす猿は縄張りが重なることは少ないのですが、人間が犬を連れて山へ狩りに出かけると猿の縄張りに入ることになり、肉食の強い犬と草食頭脳派の猿は激しく反発するという訳です。

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 本当は仲が悪いからケンカをするのではなく、知らない相手だからケンカをするのです。だから犬と猿、小さい頃から一緒に育てると特に警戒心を持たず、仲良く遊んでいることも見かけます。ちなみに英語では犬猿ではなく、「like cat and dog」、つまり「犬と猫」で表現するそうです。

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 人間の縄張り争いはもっと複雑な事情が絡み、解決は中々困難なものです。個人の土地の境界争いから、国家間の、尖閣諸島や北方領土問題のように、悪くいけば戦争の危険さへ孕むものまであります。北方領土問題で訪ソした前原外務大臣も、何も成果は得られず、返ってロシヤの意向を逆撫でしたような結果に終わったようですが、領土や境界で紛争が起きた場合、双方が満足のいく解決は絶対あり得ません。うまくいって五分々々の譲り合いしか平和的解決はないのです。終戦後半世紀以上にわたって再三取り上げられながら解決を見ずに来ている問題であり、今更焦らずあくまでも話し合いで平和的に解決して貰いたいです。

 顔を背けた握手
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2011年2月20日 (日)

無駄話<正義>

 今日2月20日は2008(平成20)年の国連総会で制定、2009(平成21)年から実施されている世界社会正義の日(World Day of Social Justice)だそうです。

 正義の女神
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 「正義」という字面だけを見れば万人万国共通の確固たる絶対のもののように見えるのですが、実はそうではなく、小さくは個人が大きくは政治や国家が勝手に決めて主張できる変化自在なもののようです。その本質を端的に言い表しているのが「勝てば官軍、負ければ賊軍」という言葉でしょう。

 官軍錦の御旗
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 また、芥川龍之介が「正義は武器に似たものである。武器は金を出しさえすれば、敵にも味方にも買われるであろう。正義も理屈さえつけさえすれば、敵にも味方にも買われるものである」と言っています。

 今の日本の政治に当てはまる正義は、「忠誠・税金・個人的奉仕に対する報酬として、一国の政府が市民に売りつける品質の落ちた商品」という言葉のような気がします。

 パスカルは、「力なき正義は無能であり、正義なき力は圧制である。力なき正義は反抗を受け、正義なき力は弾劾を受ける。それゆえ正義と力を結合せねばならない」 と言っています。正義と力はバランスを保っていてこそ「正義」なのでしょう。

  パスカル
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 品質の落ちた商品を売りつけられる程度ならまだよいのですが、過去の日本のように少数派の強権力で正義を捻じ曲げられないよう、一人ひとりでは弱い庶民の力を結集して、みんなが共感できる「真の正義」を守り監視し続けなければ、悪い歴史を繰り返すことになります。



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2011年2月18日 (金)

無駄話<朝シャン>

 朝の通勤時の電車内での若い女性の、まわりを無視しているようなメイキングには辟易しますが、乗り込んで来た時の朝シャンをしてきたらしい美しい黒髪の匂いは清々しい気分になります。

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 日本の女性は欧米女性の「ブロンド」の髪に憧れているのか、染めている女性も多いですが、欧米女性は日本人女性の黒髪を美しいという女性もいるそうです。高野山に向かう観光客の欧米女性を見ていると、美しい純粋「ブロンド」の髪の人というのは意外に少なく、黒髪や中途半端な色が多い気がします。

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 こんな日本の田舎でも今は若い男性まで朝シャンが一般的になっています。日本の古い「絵」を見ると、多少は美化して描いているにしても女性の洗い髪はとても美しい。しかし実態はあまり綺麗なものではなかったようです。平安時代の女性などはなんと年に1、2回髪を洗うだけだったそうです。江戸時代でも月に1、2回程度、後は髪を梳いて汚れを取り、油で艶をつけごまかしていたようです。こうなると日本の女性は綺麗好きという従来の説、いささか疑問になります。

粋な黒塀 見越しの松に

 仇な姿の 洗い髪

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 そんな昔の女性が髪を洗うにしても、現在のようにシャンプーもリンスもなかった時代にどうしていたのでしょう。そのまま水やお湯で流しただけでは汚れなんて落ちない。そこで、江戸時代では「フノリ」と「小麦粉」を混ぜたものや卵の白身などで髪を洗っていたといわれます。
 

 今は男も女も見かけ八分と言いますが、家でして来る間も無くて電車内でするほどの厚化粧は奇異に見え、知性が埋もれてしまうだけ、女性の美しさとは言えないなんて言うと叱られるかな?、朝シャンは歓迎ですが?



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2011年2月16日 (水)

無駄話<見かけ八分>

 よく「見かけが大事」とか「見かけ八分」という言葉を耳にします。確かに就活で会社訪問を続けている若い男女を見ても、学生時代の茶髪や奇抜なファッションは見当たらず、見かけを売りにしているらしい服装や化粧で、優等生のイケメンやイケウーメンばかりに見えます。堂々と地のまま中身で勝負という感じの若者は見当たりません。見かけは規格品のような求職者の中から人を選ぶ会社の人事担当も苦労するでしょう。

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 もう一つ身近で、見かけを売りにしているのがスーパーの整然と並べられた野菜や果物です。これは売りにする筈、殆どの消費者は見かけで選びます。プロとの違いとは言え家庭菜園をやっていて痛感するのですが、あゝいう見かけのいいものは収穫の半分にも及びません。見かけの悪いものも自家生産の新鮮さの味や栄養素では決して負けてはいないのです。負けないどころか、農薬や化成肥料の残留を考えると安全性は絶対勝ちです。

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 がちんこ勝負と見えて手に汗握り応援してきた大勝負、それは見かけだけの拵え勝負、中身はファンを欺いて貸し借りや売り買いされていた。見かけはやはり中身からにじみ出た見かけでなければ、見かけ倒しということになり、結果は詐欺に等しい気がします。でもこれは見る側にも、中身まで見る目が無かったということで、相手だけにに罪つけることは難しいでしょう。

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 イケメン、イケウーメン達、見かけを売りにはしていますが、買い手にまわって恋愛や結婚の相手を選ぶ場合は見かけは余り重視しておらず、中身を見ているようで、その中身のランクベスト10は、

 1位   優しい
 2位   知性がある
 3位   物知り
 4位   空気を読むセンス
 5位   プラス思考
 6位   品性がある
 7位   ユーモアセンス
 8位   一途なところ
 9位   美味しそうにご飯を食べる
10位   マメである

 これ見てみると、相手に求めることだから当然とはいえ、現代若者に多い自己中心的な特性が出ているようで、「それで自分はどうなんだよ」と言いたくなる気がします。またそれを見抜くのも易くはないでしょう。 何かにつけて見かけ倒しの多い世の中、見かけに惑わされず、中身を洞察できる眼力を養うことが肝要です。



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2011年2月14日 (月)

無駄話<バレンタインデー>

 西暦269年の今日、兵士の自由結婚禁止政策に反対したバレンタイン司教が、時のローマ皇帝の迫害により処刑された日です。それから、この日がバレンタイン司教の記念日としてキリスト教の行事に加えられ、恋人たちの愛の誓いの日になったそうです。

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 ヨーロッパでは、この日を「愛の日」として花やケーキ、カード等を贈る風習が始まりました。女性が男性にチョコレートを贈る習慣は日本独自のもので、1958(昭和33)年にメリーチョコレートカムパニーが行った新宿・伊勢丹でのチョコレートセールが始りだそうです。

 1年目は3日間で3枚、170円しか売れなかったそうですが、現在ではチョコレートの年間消費量の4分の1以上がこの日前に売れると言われるほどの国民的行事となったのです。

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 最近のバレンタインでは義理チョコを含め友チョコやマイチョコ、逆チョコも流行りで、
お世話になった人や自分へのご褒美として男女関係なく贈り物をする日になっています。チョコが嫌いな人にもチョコ以外の贈り物をするなど、日本でも元々バレンタインデーの意味する「愛の誓いの日」が重視されるようになってきたのでしょうか。

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 とは言え、チョコはみんなの大好物。意外とチョコ好き男子も多く「チョコを贈る」という習慣は根強い人気です。最近は結婚に消極的な若い男女が多くなっているようですが、チョコのプレゼントをチャンスに愛が実り、結婚に到るような風潮になってくれれば少子化の解消にもなるのですが、そのためにも景気の上昇が不可欠です。



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2011年2月12日 (土)

無駄話<梅ほころぶ>

 ウォーキングコースにある廃屋の庭の梅の花がほころび始めているのを見つけました。厳しい冬でしたが今年も春が来るらしい。春が来るのは嬉しいけれど、我が生涯にめぐり来る春の4分の3くらいは確実に過ぎ、残り僅かなのを痛感します。

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 過ぎた春の数ほど、人生にも酷暑の夏も厳冬も過ぎたはずですが、意外に辛かったことは汗をかいた後の爽快感のようなものしか残っておらず、楽しかった思い出はほのぼのと暖かく残っているものです。季節が廻れば季節の花が咲くように、厳しいと思う人生も過ぎてみれば幾度か人生の花が咲くものです。残りの春を数えるのは止めて、梅にまつわる無駄話をしましょう。

 「花も実もある」という言葉があります。筋が通り、人情味も備わっていて、手落ちのない人物をたとえる言葉ですが、これは植物ではこんな梅のことじゃないでしょうか、散り急ぐ桜と違って花をゆっくりと長く観賞させてくれるため、最初にできた実と最終の花が顔を合わすことも稀にあるようです。

 これは今年ではありません
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 「桜切る馬鹿、梅切らぬ馬鹿」と言います。どちらも薔薇科の植物なのに、梅は枝を切ると、切り口から小枝が密生し、枝振りがよくなり、よく伸びて花をつけ実を結ぶのですが、桜は枝を切ると、切り口から枝が枯れ込んで枝ぶりが悪くなり樹勢も弱ります。

 「梅根性、柿根性」と言います。梅は梅干にしても梅肉エキスにしても、煮ても焼いても酸っぱさは変らないことから、頑固でなかなか変わらない性質、いい意味では頑張り屋さんの根性を「梅根性」といいます。「柿根性」は、渋柿は焼けばすぐに渋(しぶ)がとれ、干し柿にするとあの渋さは嘘のように甘くなることから、いっけん頑固そうに見えても、変わりやすい性格のことをいいます。



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2011年2月10日 (木)

無駄話<左利き>

 今日10日は左利き用グッズを取扱う菊屋浦上商事が「レ(0)フ(2)ト(10)」の語呂合せから制定し、Japan Southpaw Clubが2001(平成13)年に「日本の左利きの日」として制定したもので、2009(平成21)年に改称した「左利きグッズ日」だそうです。

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 このほかに1992年8月13日、イギリスにある「Left-Handers Club」により、右利き用だけでない誰もが安全に使える道具を各種メーカーに対して呼びかけることを目的に提唱・制定された「左利きの日」というのもあり、同日は提唱者の誕生日だそうです。

小さく投げキッス する時もする時も

   こちらにおいでと 呼ぶ時も呼ぶ時も

   いつでもいつでも 彼は左きき

   あふれる泪を ぬぐうのもぬぐうのも

   やさしく小指を つなぐのもつなぐのも

   いつでもいつでも 彼は左きき

     あなたに合わせて みたいけど

     私は右ききすれ違い 意地悪意地悪なの

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 40年も以前ヒットした歌を取り上げると、相当齢を重ねているということが分かってしまいますが、この頃は左利きの人はめずらしかったように思います。今はテレビを見ていても芸能人やタレントの左利きはよく目につき、かなり多いようです。

 昔は子供が左利きだと親は障害のように思い、子供のうちにとやかましく言って右利きに矯正したものですが、今はその躾けが子供のストレスになり、吃音を引き起こしたりすると言われ、無理に矯正することはしないようです。また「左利きグッズの日」などの啓蒙により、左利き用の道具なども開発され、日常生活や仕事上の不便も少なくなっており、本人が自主的に訓練して両手利きの器用な人もいます。

 昔でも私の現役時代の同僚に両手利きで達筆文字はもちろん、イラストなども左右同時描き、左では活版文字のように逆転した字をすらすらと達筆で書く器用な人がいました。その人は頭脳も明晰で、会社仕事では物足りず、自営業を立ち上げ自立して退社していきました。

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 左利きの人は増えたとはいえ、1977年の調査では多くて15%以下という少数派で、左利きグッズが増えたといっても右利き社会ですが、それを克服して器用な両手利きになる人も多く、スポーツでは返って優位に立てるようであり、左利きは決して弱点ではなく特徴といえます。左利きになる原因は、自然選択説、突然変異説、遺伝説、等々ありますが、どれも確たるものはなく、矯正の必要がなければ、原因を探る必要もないでしょう。

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2011年2月 8日 (火)

無駄話<針供養>

 今日は針供養の日、針といえば先ず針仕事の縫い針、ミシン針、病気治療の注射針や鍼灸の針と、いろいろな針があります。この頃は女性の家庭でのミシン縫製の内職する人は見ても、手縫いの針仕事姿は殆ど見なくなりました。衣類は既製品を買って使い捨てで、繕うということはしなくなったからでしょうか。

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 針仕事といえば、私の子供の頃は両親共に年中野良仕事に明け暮れ、学校から帰っても家に親がいないのが普通でしたが、収穫前の初秋の農閑期だけ布団の洗濯ということで、布団のかわの縫い目の糸を切って綿から外し洗って縫い直すため、一週間くらい母が家に居るのが嬉しくて下校が楽しみだった記憶があります。その頃丁度、久保柿という小さな早生柿がぼつぼつ色づきはじめ、忙しくて取る暇のない母に採ってあげると、針仕事をしながら食べて喜んだ記憶もあります。

 話はちょっと外れましたが、今日8日は針供養の日、針供養は、一年中に使って折れたり曲がったりした針を供養し、近くの淡島神社に収める行事。関東地方は2月8日が一般的ですが、地方によって異なり、関西や九州では12月8日に行なうところもあるようです。

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 針仕事は、昔の女性にとっては重要な仕事、だから折れた針を供養したり、普段固いものばかり刺してるからといってやわらかいコンニャクや豆腐に刺して休ませてあげたのです。そして、裁縫の上達を祈りました。豆腐やコンニャクに刺した針を海に流したり、紙に包んでおさめたりと、方法は地方によって違ったようです。明治の中頃までは家庭で盛んだったのですが、いまでは洋裁学校などで行われているそうです。

 浅草寺淡島神社
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 東京では浅草寺境内の淡島神社が有名だそうですが、本社は和歌山市加太町の淡島神社です。加太淡島神社の針供養は今日2月8日です。この神社はまた、全国から納められたお雛様や人形を供養する3月3日の雛祭(雛流し)でも有名です。

 本社加太淡島神社
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 雛流し
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 男雛女雛の始まりは、淡島神社のご祭神である少彦名命と神功皇后の、男女一対のご神像であるとされています。また、雛祭りが3月3日になったのは、友ヶ島にあった神社が対岸の加太へ遷宮されたのが、仁徳天皇5年3月3日であったことからといわれ、雛祭りの語源も、スクナヒコナ祭が後に簡略化されて、ヒナまつりと言われるようになったとされています。



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2011年2月 6日 (日)

無駄話<八百長>

 昨年の醜聞がまだ払拭出来かねている相撲界に、さらに重ねて醜い八百長問題、これは手に汗握る真剣勝負を見たいファンを欺く詐欺行為であり、刑法にも触れかねない犯罪ではないでしょうか。

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 こんなことがあると過去の名力士達が残して来た名勝負にまで疑念が湧き、落胆するファンも多いのではないでしょうか。今度こそ相撲協会も伝統を傘に着ることなく、すべてを隠さずさらけ出して世間の審判を仰ぎ、すべてをご破算にして出直しをしない限り、ファンの復帰は無いでしょう。

 皮肉なことに八百長の語源由来は相撲界にあったのです。明治の初め、相撲部屋に出入りの八百屋の長兵衛という男がいて、相撲の年寄り「伊勢海五太夫」と碁仲間でした。碁の実力は長兵衛のほうが勝っていたのですが、商売上の打算からわざと負けたりして、勝負を調整し「伊勢海五太夫」のご機嫌をとっていたことが発覚し、以後勝負を話し合いで調整することを「八百長」というようになったそうです。

 八百長なんかしてません 迷惑です
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 でもまだこの八百屋の長兵衛の八百長は、自分の商売のためとはいえ相手には知らさず負けて、相手のご機嫌をとっていたというのは同情の余地もありそうですが、今回の相撲の八百長は話し合って貸し借りしたり、金銭に換えていた疑いもあるとは、呆れてものが言えません。

 それならいっそ、国技や公益法人の名も返上し、八百長をいかに真剣らしく見せるかの興行として、ファンもそれを承知で見る競技として出直して、ファンの支持を得て成り立つかどうかやってみてはどうでしょう。




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2011年2月 4日 (金)

無駄話<春立ちぬ>

 昨日は節分、今日は立春、春に入る訳ですが、少し弛んだか、まだ油断ならない春未だ遠しの感じです。この寒空に昨日、豆もて追われた鬼はどこへ行ったやら、今の世の中赤鬼青鬼だけでなく、性悪な新種の鬼も横行しており、豆ぐらいで立ち去る鬼ばかりではないようです。

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 節分の日の夜に厄を払い1年の無病息災を願う儀式は、奈良時代に中国から伝わり、宮廷では「鬼やらい=追儺(ついな)」の儀式が行われるようになったのだそうです。今でも京都の平安神宮では、毎年節分に、「大儺之儀(だいなのぎ)」と呼ばれ、文字通り鬼を追いやる平安朝当時の行事「追儺(ついな)式」が綿密に再現されています。

 現在のように炒った福豆をまくようになったのは室町時代のことだそうで、江戸時代に庶民の間にも広まりました。日本では古来より、米や豆には霊力が宿るとされ、これらをまいて邪気を祓うならわしがありました。

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 我が家の方では昔は豆まきのほかに、戸口にヒイラギの枝と鰯の頭を竹串に挿したのを飾りました。訳を聞くと「鰯の匂いで鬼をおびき寄せ、ヒイラギの葉のとげで目を突いて逃げ、二度と来ぬようにじゃ」と聞かされました。それでこちらではヒイラギのことを今でも「オニノメツキ(鬼の目突き)」と呼びます。そして頭を取った鰯は焼いて夕食に食べるのが慣わしでした。

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 このほかに大阪で発祥して広まった「恵方巻き」の風習があります。太い海苔巻きを切らずに、その年の恵方(今年は南南東)を向いて丸かぶりすれば縁起がよいという風習です。これは業界の販売促進の商業的な作為もあるようです。

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2011年2月 2日 (水)

無駄話<白髪三千丈>

 今朝、染めた髪が伸びて根元の白髪が目立ち始めた自分の髪を見て、古代中国の漢詩のなかに「白髪三千丈」という言葉があったのをふと思い出したのですが。中国では国土が広いからか物事を大きく表現するのは、当たり前のことのようです。「万里(5万キロ)の長城」といい、その表現の規模は、大法螺で笑わせる上沼恵美子さんともいい勝負でしょう。

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 「丈」や「里」なんていう長さの単位は、今の若い方たちは知らないでしょうが、尺貫法でいう「尺」は約30センチ、その10倍が「丈」であり、1丈は3.03mですから、「三千丈」は約9キロということになります。髪の毛の長さが9キロなんていうことは、桁外れの大法螺の代表のように思われているようです。

 「白髪三千丈」は、唐代の詩人、李白の詩「秋浦歌」代5種の初めの一句だそうで、「縁愁似箇長(うれいによりてかくのごとくながし)」と続き、通常、「積もる愁いに伸びた白髪の長さは、三千丈もあるかのように思われる」と解釈されているのですが、日本においては、この一句のみを取り出し、極端な誇張表現の例としたりすることもあるのです。
        李白の
  白髪三千丈  白髪三千丈
  縁愁似個長  愁に縁って個(かく)の似(ごと)く長し
  不知明鏡里  知らず明鏡の里(うち)
  何處得秋霜  何れの處にか秋霜を得たる

 白髪の長さは三千丈、憂いのためにこんなにも長くなったのだ、明るく清んだ水面にうつる、この真っ白な秋の霜はいったいどこから降ってきたのか

 
李白肖像

 「白髪三千丈」の意味には異説もあり、日常の感覚として、白髪は、増えるものであって、「長く伸びる」とは言わない。また、「長」の字には、「大きい、多い」の意味もあることから、「愁いに増えた白髪の多さは、継ぎ足していけば三千丈の長さになるだろう」と解釈もあるのです。

 人間の髪の毛の本数を約10万本、髪の毛の長さを約10~15センチメートルとしても、その延べ長さは10~15キロメートルとなり、このとき、「三千丈」という表現は、実際にはむしろ控え目なものであることになり、異説のほうが真っ当な解釈に思えます。

 私は若い頃は多毛であり、最低月1回は散髪に行かなければならなかったのですが、今は「白髪三百丈」あるかなしか、のびるのも遅くなり、1ヶ月半で充分、知らぬ間に2ヶ月過ぎても分からないくらいですが、白髪はずっと以前から染めており、今は20日に1回は染めないと、(染めないまま放置したらどうなっているか、自分でも見たことがないのです)、齢相応といえばそれまでですが、爺むさくなって他人に会うのが嫌になります。



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